lunes, 8 de febrero de 2016

El Forest asalta Ellan Road



Meritorio triunfo el logrado por el Forest este sábado en la siempre complicada cancha de Ellan Road, ese 0-1 sobre el Leeds United permite al Forest encadenar trece jornadas sin vencer y empezar a soñar con alcanzar los play-off de ascenso aunque la distancia sigue siendo de ocho puntos.

No hubo sorpresas en el once con la defensa habitual, un fuerte y rocoso centro del campo con Vaughan, Tesche y Gardner, con Osborn y Ward abiertos en banda y Oliveira como referencia arriba.

La primera ocasión del encuentro cayó del lado local, centro desde la banda de Dallas y el cabezazo de Doukara se va fuera por poco. Respondió el Forest hasta con tres oportunidades; con un gran disparo de Gardner que se estrelló en la parte de arriba del larguero, un disparo lejano de Osborn que rebotó en un defensa se convirtió en un buena opción para Tesche pero su remate se fue ligeramente desviado y por último un tiro de Lichaj que salió  rozando el poste. El Forest merecía irse en ventaja al descanso.

En la segunda mitad seguían sucediéndose las ocasiones del Forest aunque no muy claras, una buena internada por banda izquierda de Oliveira no encontraba a Ward como  rematador y un disparo de Ward era atajado sin muchos apuros por Silvestri. Por el Leeds solo reseñar un tiro de Dallas que hizo intervenir a De Vries, poco bagaje ofensivo aunque era el dominador de la posesión, el Forest como en los últimos partidos se encontraba cómodo dejando la iniciativa al rival sin sufrir en exceso en defensa y buscando ataques rápidos. Y en el minuto 60 llegaba el local visitante, buena jugada del Forest que acaba con un centro al área de Gardner y Nelson Oliveira cabecea abajo batiendo a Silvestri que llega a desviar el balón pero no lo suficiente. Después hubo un posible penalti a Osborn pero el colegiado no quiso saber nada.

Freedman movió el banquillo dando entrada a Burke por Ward a falta de un cuarto de hora y en el 88 Blackstock sustituía al goleador Oliveira que fue el más destacado del Forest en el encuentro, el portugués anoto su octavo gol de la temporada y el primero fuera de casa después de varios meses. Otros jugadores que destacaron dentro del buen nivel de todo el equipo fueron Gardner, Vaughan y Osborn.

El Forest sigue escalando en la clasificación, ocupa la decima plaza con 42 puntos a ochos del play-off que sigue estando un poco alejado, pero la que se ha disparado es la distancia sobre el descenso que es de 17 puntos. Sin un juego brillante pero el Forest se ha convertido en un equipo muy difícil de batir por sus rivales, un conjunto rocoso que lleva cuatro partidos sin recibir gol.

El sábado toca recibir al Huddersfield que es 17º con 32 puntos y se está alejando poco a poco del descenso. Casi con total seguridad no jugará Paterson que está cedido en los Terriers.

Forest: De Vries, Lichaj, Mills (c), Mancienne, Jokic, Vaughan, Tesche, Gardner, Osborn, Ward (Burke 75'), Oliveira (Blackstock 88')

Subs not used: Evtimov, Cohen, Hobbs, Mendes, Grant

Goal: Oliveira 60'

Leeds: Silvestri, Wootton (Adeyemi 90'), Bellusci, Cooper, Taylor, Cook, Bridcutt, Diagouraga (Erwin 81'), Dallas (Carayol 70'), Doukara, Antenucci

Subs not used: Peacock-Farrell, Coyle, Bamba, Murphy

Booking: Bridcutt 87'

Referee: Scott Duncan

Attendance: 24,079 (2,266 away)

viernes, 5 de febrero de 2016

Cruel desenlace



No se merecían los chavales del Sub’18 del Forest el final que tuvieron ayer en la FA Youth Cup, un gol en el descuento del Liverpool los dejaba fuera del torneo después de protagonizar un meritorio partido. Un final demasiado cruel para un equipo que mereció como mínimo forzar la prorroga  y que se llevo una gran ovación de los más de 1.300 aficionados que se dieron cita en el City Ground. Similar desenlace al que sufrió el Forest ante el Watford en la FA Cup, la suerte no suele acompañarnos demasiado.

El primer contratiempo para el Forest  fue la lesión del central danés Nielsen que tuvo que ser reemplazado por Gamblen en la primera mitad. En el minuto 39 tras un córner a favor del Forest, el Liverpool monta un rápido contraataque que concluye con el gol de Kane. No se vino abajo el Forest que estuvo insistiendo todo la segunda parte para lograr la igualada, y el premio llego en el minuto 88 con un cabezazo de Crookes que batía a George. Pero en el descuento se repite la historia, tras una faltada sacada por el Forest que atrapa el portero, el Liverpool sale a la contra y pilla demasiado desprotegida a la defensa local, Phillips no perdona ante Wright y logra el tanto que les daba la clasificación. Los chavales pecaron de ingenuos y de un exceso de valentía en esa última acción, pecados de juventud que irán corrigiendo con la experiencia.

Esta derrota no empaña su magnifica temporada tanto en Copa como en Liga, en la FA Youth Cup han pasado dos rondas ante Brighton y Birmingham, y ayer plantaron cara ante un equipo que se suponía superior. Además en Liga van lideres en su grupo y mantienen las opciones intactas de proclamarse campeones. Muchos de estos jugadores del Sub’18 suelen jugar habitualmente con el Sub’21, incluso McDonagh ha debutado con el primer equipo e Iacovitti ha sido convocado en otra ocasión.

Desde el club se lleva unos años trabajando bien en la cantera tras unos años anteriores en los que se le prestaba poca atención. Así es posible que hayan salido jugadores como Osborn, Burke y Walker que ya forman parte del primer equipo.

También esta temporada se está dando prioridad para que los jugadores jóvenes salgan cedidos y obtengan sus primeras experiencias en el fútbol profesional, están cedidos: Jordan Smith en el Nuneaton Town, Dearle en el Grantham Town, Worrall en el Dagenham & Redbridge, Rees en el Torquay United, Petravicius en el Stevenage, Thomas y Todorov en el Hemel Hempstead Town, 

Forest: J.Wright, Gabriel, Iacovitti, Nielsen (Gamblen 24'), Edser (A.Wright 82'), Crookes, Yates, Otim, Hayes (Adams 77'), Brereton, McDonagh

Subs not used: Boyd, McClean

Goal: Crookes 88'

Booking: Yates 36'

Liverpool: George, Alexander-Arnold, Owens, Masterson, Parker, Phillips, Lennon, Kane, Woodburn, Alves (T Gomes 46'), Ejaria (Coyle 67')

Subs not used: Kelleher, Dhanda, Johnston

Goals: Kane 39', Phillips 90'

Bookings: Phillips 48', Coyle 87'

Referee: Richard Wigglesworth

Attendance: 1,377

En el cierre del Mercado invernal no pudo Freedman firmar al delantero que deseaba, que era el francés Duhamel que milita en el Le Havre. Quién salió del Forest fue Kyle Ebecilio que se ha ido al ADO Den Haag, el holandés solo disputó cinco partidos (tres de titular) y hubo problemas porque el Twente su club de origen no quería su retorno como pretendía el Forest y hubo que buscarle otro destino el último día de plazo. Eso dejo sin margen de maniobra y sin dinero suficiente para traer ninguna incorporación.

lunes, 1 de febrero de 2016

Los errores eliminan al Forest



Un año más el Forest vuelve a caer pronto en un torneo de Copa, esta vez fue en la FA Cup donde el Watford venció por 0-1 con un gol anotado en los minutos finales. Hay equipos a los que se les dan bien lo torneo coperos y a otros no, y el Forest desgraciadamente es de los segundos, lleva muchas temporadas sin hacer nada destacado ni en la FA Cup ni en la League Cup, y es una pena porque son torneos en los que otros equipos incluso más modestos han alcanzado rondas muy avanzadas.

Freedman dio la titularidad algunos jugadores menos habituales como Wilson, Cohen, Grant o Blackstock, y Vaughan volvía después de sus tres partidos de sanción, el centrocampista galés fue el mejor jugador del Forest. También en el Watford tuvieron oportunidades varios jugadores que no suelen ser titulares en los partidos de Premier.

De Vries tuvo que intervenir a un disparo de Anya pero la mejor oportunidad de la primera mitad la tuvo en sus botas Ward, un error de la zaga de los hornets es aprovechada por Ward para plantarse en la frontal del área pero su disparo se va fuera cuando Pantilimon estaba batido, una ocasión inmejorable. En la segunda mitad De Vries hizo una gran parada a un remate de volea de Amrabat que se colaba por la escuadra. El Foret creo peligro con un buen centro de Cohen al que no pudo rematar en buenas condiciones Blackstock. Y el gol decisivo fue en el minuto 89, centro desde la banda de Nyom, lamentable despeje de Wilson que deja el balón a placer para que Ighalo marque, error gravísimo e imperdonable que tiraba por tierra el buen trabajo del Forest que seguramente merecía como mínimo forzar el replay. En el descuento hubo un claro penalti de Pantilimon a Oliveira pero el árbitro no señalo nada.

A pesar de jugar con algunos de los menos habituales, el Forest volvió a mostrar la imagen de equipo correoso y difícil de batir, pero la falta de acierto en ataque y sobre todo el grave error defensivo en el gol le condenaron a la eliminación. El City Ground esta vez sí registro un gran ambiente con más de 24.000 aficionados, casi 4.000 visitantes.

Hay que olvidar la FA Cup y centrarse en la Championship, este sábado toca visitar Ellan Road para jugar contra el Leeds. Con un buen colchón sobre el descenso (14 puntos) hay que buscar la victoria para acercarse al play-off, ahora mismo la distancia son ocho puntos.

Hoy se cierra el mercado de fichajes y el Forest está en la búsqueda de un delantero, no será nada sencillo por las restricciones que tiene el club pero hay un par de operaciones abiertas, vendría solo uno.

Forest: De Vries, Lichaj, Wilson, Hobbs, Cohen, O.Burke, Gardner, Vaughan, Grant (Oliveira 83'), Ward (Osborn 68'), Blackstock (c)

Subs not used: Evtimov, Jokic, Mancienne, Mills, Walker

Bookings: Ward 60', Lichaj 90'

WatfordPantilimon, Nyom, Prödl, Cathcart, Ake, Watson, Guedioura, Abdi, Deeney (c) (Ighalo 72'), Anya (Jurado 72'), Amrabat (Paredes 86')

Subs not used: Gomes, Britos, Holebas, Behrami

Booking: Amrabat 81'

Goal: Ighalo 89'

Referee: Neil Swarbrick

Attendance: 24,703 (3,771 away)