lunes, 11 de diciembre de 2017

La cantera al poder

Tres canteranos fueron los grandes protagonistas en el Forest en la victoria por 3-2 ante el Bolton Wanderers, una victoria que sirve para alejar cada vez más los puestos de descenso y no perder de vista los play-off. Walker con una gran jugada en el primer gol, Worrall que hizo el segundo y fue otra vez el mejor del equipo, y Brereton que por fin volvió a ver puerta en los pocos minutos que jugó, demostraron que la cantera del Forest está en un gran momento.

Encarriló pronto el partido el Forest con el gol de McKay tras una buena arrancada de Walker y un centro medido, pudo hacer  Walker el segundo pero su disparo fue atrapado de Alnwick. Y casi cuando se acababa la primera mitad Buckley cabeceaba a la red un centro de Vela, un jarro de agua fría para la hinchada local. Y pudo ser peor si en la segunda mitad Vela no cabecea por encima del larguero con todo a su favor. Por suerte un mal despeje de la zaga del Bolton deja el balón en la frontal del área que aprovecha Worrall con un gran disparo, el gol fue muy celebrado, era el primero de Worrall que tiene madera de líder y no me extrañaría que pronto fuera el capitán del Forest. Poco después llegaron los cambios de Bouchalakis y Carayol que entraron por Osborn y McKay, y ya en el tramo final Brereton por Murphy. Y fue el joven delantero Brereton quien hizo el tercero tras una demostración de potencia que le hizo plantarse ante Alnwick y batirlo en su salida. Era el minuto 89 pero aún hubo unos minutos de emoción por culpa de un desgraciado gol en propia meta en el descuento de Worrall tras un barullo dentro del área.

Necesitaba mucho los tres puntos el Forest tras sus últimas derrotas, y sigue con una buena liea como local al ganar cinco de los últimos seis partidos en el City Ground. El próximo partido será el sábado en campo del Bristol City que es tercero en la tabla y está realizando una gran temporada. El Forest que sigue sin empatar, es ahora 11º con 30 puntos, catorce por encima del descenso y a siete del play-off.

Para completar el sábado el Forest Sub’18 venció por 1-3 al Swindon Town en la 3ª ronda de la FA Youth Cup, los goleadores fueron Harbottle, Appiah y McCormick. El próximo rival será el Leicester en el City Ground, un duelo muy atractivo. Tanto los Sub’18 como los Sub’23 están realizando una gran temporada y hay varias promesas que dentro de poco igual siguen los pasos de Worrall, Brereton o Walker.

Forest: Smith; Mancienne (c), Worrall, Mills, Lichaj; Bridcutt, Osborn (Bouchalakis 63’); Walker, Dowell, McKay (Carayol 63’); Murphy (Brereton 82’)
Subs not used: Henderson, Cash, Clough, Ward 
Goals: McKay 3’, Worrall 60’, Brereton 89’
Booking: Mills 32’, Bridcutt 90' 
Bolton: Alnwick; Little (Wilbraham 88’), Burke, Beeves, Robinson; Buckley (Armstrong 70’), Pratley (c) (Noone 80’), Henry, Vela, Ameobi; Madine 
Subs not used: Howard, Taylor, Cullen, Wheater 
Goals: Buckley 45’, Worrall (og) 90’
Bookings: Robinson 30’, Henry 87’
Referee: Darren England

Attendance: 22,882 (1,082 away)

lunes, 4 de diciembre de 2017

Defensa de papel

En Portman Road el Forest volvió a mostrar una desesperante fragilidad defensiva que por supuesto un buen equipo como el Ipswich Town no desaprovechó anotando cuatro goles, varios de ellos tras regalos de la zaga del Forest. Con ese nivel de errores defensivos es imposible ganar un partido, y eso que el Forest en ataque hizo dos goles y generó ocasiones para 2 o 3 más.

La única novedad en el once del Forest respecto al equipo que jugó contra el Cardiff fue la entrada de Bridcutt tras cumplir un partido de sanción en lugar de McKay.

Los Tractor Boys se adelantaron pronto, Waghorn lanza una falta que es despejada por Smith al centro y Connolly llegando desde atrás marca. Pudo empatar el Forest con un doble remate de Murphy y Walker que la defensa local sacó sobre la línea, y el posterior disparo de Lichaj se fue fuera por poco. Dowell se sacó de la manga un magistral lanzamiento de falta que batió a Bialkowski, un golpeo con mucha calidad del internacional Sub’21. Estaba dominando el Forest pero fueron los locales quienes se volvieron adelantar, centro de Knudsen desde la banda y cabezazo a la red de Iorfa que le gana la partida en el salto a Traoré. Antes del descanso volverían las tablas al marcador, con un gran gol de Walker que remata a bote pronto un centro de Bridcutt. Cuarto gol de Tyler Walker esta temporada y una buena manera de celebrar su renovación que se había producido unos días antes, ha firmado hasta 2021.

En la segunda mitad se pudo adelantar el Forest tras una buena maniobra de Murphy pero su disparo fue por encima del larguero. Y un balón por banda sin aparente peligro se convirtió en el 3-2 por un error imperdonable de Mancienne que erró en la cesión a Smith y Waghorn no perdonó el regalo. Otro error en el pase de Vaughan propició una rápida jugada del Ipwich que terminó con el gol de Celina, quedaba mucho tiempo para el final pero estos dos goles fueron un mazazo insuperable para el Forest. Warburton movió el banquillo para buscar un revulsivo con  las entradas de Carayol, Bouchalakis y McKay pero no sirvió de nada. En el descuento Murphy estuvo a punto de marcar a su ex equipo pero su cabezazo fue salvado entre Bialkowski y el larguero.

Estas dos últimas derrotas han alejado al Forest de los puestos de play-off, es 13º con 27 puntos pero a ocho puntos del play-off, el descenso se queda a once puntos. Este sábado el Forest recibe al Bolton Wanderers que esta jornada ha salido del descenso, puestos que ocupaba desde el inicio de la temporada.

Forest: Smith; Lichaj, Worrall, Mancienne (c), Traore; Bridcutt, Vaughan (Bouchalakis 68’); Walker (McKay 81’), Dowell, Osborn (Carayol 68’); Murphy
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Cummings
Goals: Dowell 29’, Walker 43’ 
Bookings: Dowell 45’, Bridcutt 90’
Ipswich: Bialkowski; Iorfa, Webster, Spence, Knudsen; Connolly, Skuse (c); Huws (Bru 70’), Ward, Celina; Waghorn (Sears 84’)
Subs not used: Gerken, Bishop, Nydam, Kenlock, Morris
Goals: Connolly 7’, Iorfa 37’, Waghorn 53’, Celina 67’
Bookings: Waghorn 82’, Connolly 86’
Referee: Darren Bond

Attendance: 16,808 (1,124 away)

lunes, 27 de noviembre de 2017

Un inocente Forest cae ante un sobrio Cardiff

No pudo el Forest mantener su buena línea como local al perder por 0-2 ante un Cardiff que demostró porque es segundo en la clasificación, un equipo nada vistoso el galés pero muy solidario, practico y que sabe aprovechar sus armas. El Forest se estrelló contra un muro todo el partido, y a pesar de dominar claramente la posesión le costó romper las líneas muy juntas del Cardiff. Warnock ha formado un equipo muy compacto y físico, que se siente cómodo jugando un fútbol directo y que si tiene que defender muy retrasado tampoco le importa. Un estilo que como pasó contra el Birmingham se le atraganta al Forest que tiene un estilo combinativo muy diferente al del Cardiff.

Además contra estos equipos si se adelantan en el marcador todo se complica mucho más, y a los 38 minutos el Cardiff ya ganaba 0-2. El primer gol llegó tras el lanzamiento de una falta que fue colgada al área, el balón aéreo lo gana Morrison, y el internacional canadiense Hoillett aprovecha el balón suelto y con su cabezazo bate a Smith. Tuvo el Forest el empate en las botas de Murphy pero su remate salió alto. El segundo gol llego tras un balón largo del portero que acaba en los pies de Ward que tras conducir un poco suelta un gran zurdazo que se cuela en la portería red. Antes del descanso un inocente disparo de Dowell fue lo más destacado por los locales.

En la segunda mitad se mantuvo la tónica de dominio del Forest pero con poca profundidad, Walker tuvo una buena oportunidad pero su tiro fue muy blando y Etheridge no tuvo ningún problema en atajar el balón. Warburton movió el banquillo dando entrada a Carayol, Cash y Brereton en lugar de McKay, Osborn y Murphy pero esta vez las sustituciones no cambiaron nada. Carayol lo intentó con un disparo lejano pero con poco peligro real.

El debut esta temporada de Cash tras volver de una lesión casi fue lo mejor de la tarde, junto a la buena asistencia al City Ground con más de 25.000 espectadores, con muchos niños que tenían entradas a una libra.

Tras esta derrota el Forest es noveno con 27 puntos (sigue sin conocer el empate), mantiene una cómoda ventaja de trece puntos sobre el descenso pero el play-off se aleja a cinco puntos. El sábado toca visitar al Ipswich Town que justo está un punto y un puesto por debajo de nosotros.

Forest: Smith; Lichaj, Mancienne (c), Worrall, Traore; Vaughan, Dowell; Walker, Osborn (Cash 78'), McKay (Carayol 68'); Murphy (Brereton 78')
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Bouchalakis
Booking: Traore 14'
Cardiff: Etheridge; Ecuele-Manga, Bamba (Peltier 78'), Morrison (c), Bennett; Damour, Ralls, Bryson (Halford 82'), Hoilett; Paterson; Ward (Gounongbe 84')
Subs not used: Murphy, Tomlin, Feeney, Feltscher
Goals: Hoilett 24', Ward 38'
Bookings: Paterson 65', Gounongbe 86'
Referee: Peter Bankes

Attendance: 25,210 (1,305 away)

miércoles, 22 de noviembre de 2017

El Forest se hace fuerte en casa

Ayer el Forest sumó su cuarta victoria consecutiva en el City Ground al vencer por 1-0 al Norwich, y mantiene su curioso registro de no conocer el empate y el haber sumado tantas victorias como derrotas, nueve. Además se queda a dos puntos del play-off y se aleja del descenso hasta los trece puntos, un buen bagaje para estas alturas de temporada.

Tras perder con el Birmingham hubo dos cambios en el equipo titular; Vaughan y Murphy entraron en lugar de Walker y Brereton, con la entrada del galés se trataba de dar más consistencia al centro del campo, siendo Murphy el único delantero.

El partido fue bastante igualado demostrando ambos equipos porque antes de empezar solo había un punto de diferencia en la clasificación. La primera llega con peligro fue para los canarios con un disparo ligeramente desviado de Watkins, pero respondió el Forest por medio de un tiro de Dowell que hizo intervenir a Gunn tras un buen servicio de Murphy, y el propio delantero irlandés cabeceo alto un centro de Bridcutt. Al comienzo de la segunda parte se produjo la entrada de Mills por la lesión de Darikwa lo que trastocó los planes, pasando Mancienne al lateral derecho.

El ex del Forest Nelson Oliveira probó fortuna en el lanzamiento de una falta pero Smith desvió a córner. Carayol entró por McKay y su entrada fue providencial porque en el minuto 77 un buen centro suyo fue cabeceado a la red por Murphy ganando la partida a su marcador. En el tramo final un disparo desviado de Oliveira fue lo más inquietante para la afición local que finalmente pudo festejar una nueva victoria de su equipo.

Destacar el gran partido de Worrall con varios cortes cruciales y de toda la defensa en general. Lo peor fue la lesión de Darikwa que deja aún más en cuadro la defensa sobre todo los laterales ya que también están lesionados Traoré y Fox. Y Bridcutt vio su quinta tarjeta amarilla por lo que será baja en el partido del sábado ante el Cardiff, los galeses son actualmente segundos y serán una dura prueba para mantener la solvencia que el Forest está mostrando como local con cuatro victorias en los que en tres partidos ha dejado la puerta a cero.

Forest: Smith; Darikwa (Mills 51'), Worrall, Mancienne (c), Lichaj; Vaughan, Bridcutt; McKay (Carayol 69'), Dowell (Bouchalakis 88'), Osborn; Murphy
Subs not used: Henderson, Clough, Brereton, Cummings
Goal: Murphy 77'
Booking: Bridcutt 49'
Norwich: Gunn; Stiepermann, Klose (Zimmermann 46'), Hanley, Pinto (c); Watkins, Hoolahan (Murphy 74'), Vrancic, Reed (Jerome 85'), Maddison; Oliveira
Subs not used: McGovern, Wildschut, Franke, Cantwell
Bookings: Reed 65', Watkins 90'
Referee: Tony Harrington

Attendance: 23,831 (1,466 away)

lunes, 20 de noviembre de 2017

Sin pólvora en Birmingham

El Forest no pudo sumar ningún punto en su visita al estadio St. Andrew’s, un muy necesitado Birmingham se llevó el partido con un solitario y tempranero gol. Warburton presentó las novedades de Darikwa y Brereton en el once, el delantero internacional Sub’19 volvía a ser titular después de bastantes jornadas. También volvía a una convocatoria Cash después de su lesión, ya había tenido minutos con el equipo Sub’23.

Tras una pérdida de Osborn en el centro del campo llegaba el único gol del encuentro a los cinco minutos, Kieftenbeld asistía a Adams que con un disparo cruzado batía a Smith. Mal se le ponían las cosas al Forest desde muy pronto aunque quedaba todo el partido por delante para buscar la igualada. Brereton tuvo una buena oportunidad pero su disparo rebotó en un defensa y salió por encima del larguero. Respondieron los locales con una internada de Jota pero la salida de Smith evitó el peligro. Y un buen disparo de Dowell que se fue rozando el poste fue lo más peligroso de los visitantes en la primera parte.

El Forest salió dominante en la segunda mitad haciendo que el Birmingham se fuera cada vez más atrás. Warburton movió el banco dando entrada a Clough, Ward y Cummings, y precisamente el delantero escocés tuvo la mejor ocasión con un buen tiro al que respondió Kuszczak con una gran intervención. En el descuento volvió aparecer el portero local con una buena parada a un remate a la media vuelta de Clough tras el saque de un córner.

Quizás el Forest mereció al menos el empate pero le costó crear ocasiones claras ante un serio y defensivo equipo local al que se le empieza a notar la mano de Cotterill. El Forest sigue en buena posición en la tabla, es 11º a dos puntos del play-off y con once de ventaja sobre el descenso del que salió nuestro rival de este sábado.

Esto no para y mañana toca recibir al Norwich en el City Ground, los canarios justo tienen un punto menos y están un puesto por debajo en la tabla.

Forest: Smith, Darikwa, Worrall, Mancienne (c), Lichaj, Bridcutt, Osborn (Clough 67'), Walker (Cummings 85'), Dowell, McKay, Brereton (Ward 77')
Unused subs: Henderson, Mills, Cash, Bouchalakis
Bookings: Worrall 13', Dowell 56'
Birmingham: Kuszczak, Nsue, Roberts, Dean, Grounds, Kieftenbeld, Davis (c), Gleeson (Maghoma 46'), Gallagher, Jota (Ndoye 86'), Adams (Jutkiewicz 90')
Unused subs: Trueman, Boga, Cotterill, Morrison
Goal: Adams 5'
Bookings: Kieftenbeld 47', Dean 55'
Attendance: 21,071 (2,755 away)

Referee: Chris Kavanagh

lunes, 6 de noviembre de 2017

La gran tarde que Tyler Walker estaba esperando

Hace apenas dos años Tyler Walker era la más firme promesa de la Academia del Forest, el delantero debutó al final de la campaña 2014/15 e incluso marcó un gol al Brentford, era habitual en las convocatorias de la selección inglesa Sub’20. Pero a pesar de ese ilusionante inicio por diversas razones le estaba costando asentarse en la primera plantilla del Forest, y tuvo que salir cedido al Burton Albion, Stevenage y al Port Vale. Esta temporada con 21 años recién cumplidos podía ser el último tren para Walker, durante el mes de agosto se rumoreaba que podría salir otra vez cedido por la gran competencia que tenia en la delantera con Murphy, Cummings, Vellios, Brereton, etc… pero finalmente Warburton confirmó que se quedaba en el Forest tras marcarle al Newcastle en la Copa de Liga.

Poco a poco fue entrando en los planes del entrenador, primero como revulsivo en las segundas partes donde no lo hacia mal pero le estaba faltando la guinda del gol, hasta que este sábado recibió su primera titularidad en Liga de la temporada. Y no le pudo salir mejor, Walker con sus dos goles fue el principal protagonista de la contundente victoria por 4-0 ante el QPR. Ojala sea el empujón que necesitaba para ser un jugador importante en el Forest.

Tras repetir alineación ante el Hull y Reading, Warburton decidió refrescar un poco el equipo dando entrada a Traoré, Walker y Murphy en lugar de Darikwa, Vaughan y Cummings. En la segunda mitad entraron Bouchalakis, Ward y Carayol.

A los 13 minutos Walker hacia el primer gol al aprovechar un buen servicio de Dowell y batir a Smithies en su salida, y al filo del descanso un pase en profundidad de Osborn era controlado por Dowell que se deshacía del portero en su salida y marcaba  casi a puerta vacía, Dowell está en un momento muy dulce. El partido se le ponía muy de cara al Forest y el marcador reflejaba la magnifica primera mitad del equipo.

Al inicio de la segunda parte pudo recortar el QPR pero el cabezazo de Mackie salió fuera. Pero fue el Forest quién hizo el tercero y mató el partido, buena jugada de Dowell por banda derecha que acaba con un centro de Osborn que McKay no perdona, cuando se juntan los tres jugadores de más talento del equipo suelen pasar cosas. Murphy pudo hacer el cuarto pero se le fue por centímetros su remate con la zurda tras una bonita incorporación por banda de McKay. Y en otra galopada de McKay que desarboló por completo a Baptiste, llegaba el cuarto gol, su centro pasado era rematado de manera espectacular por Walker a las mallas, imposible cerrar de mejor manera su tarde más feliz como red.

Brillante victoria del Forest que se consolida en la zona media-alta de la tabla con 24 puntos, con una regularidad pasmosa; ocho victorias y ocho derrotas en 16 partidos, a solo dos puntos del play-off y doce de ventaja sobre el descenso. Precisamente nuestro próximo rival después del parón por los partidos internacionales de selecciones será el Birmingham que es quién marca la zona de descenso.

Forest: Smith; Lichaj, Worrall, Mancienne (c), Traore; Bridcutt, Osborn; Walker, Dowell (Bouchalakis 77'), McKay (Ward 85'); Murphy (Carayol 85')
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Cummings
Goals: Walker 13', 84', Dowell 44', McKay 52'
Booking: Walker 73'
QPR: Smithies; Bidwell, Robinson, Lynch, Baptiste; Freeman (Ngbakoto 74'), Scowen, Luongo (c), Wheeler (Mackie 46'); Washington, Sylla (Smith 46')
Subs not used: Lumley, Furlong, Cousins, Manning
Booking: Freeman 70'
Referee: Tim Robinson

Attendance: 24,021 (1,680 away)

jueves, 2 de noviembre de 2017

No hubo caramelos para halloween

El Forest se presentaba en Reading en la noche de Halloween con la opción de conseguir su tercera victoria consecutiva, pero los locales que no están para tirar cohetes no estuvieron por la labor de regalar caramelos a sus visitantes. Tres goles se llevó el Forest que volvió a mostrar una galopante endeblez defensiva.

Warburton repitió el mismo once que había ganado en Hull el sábado, igual se notó al equipo un poco cansado y con menos chispa, los cambios en la segunda mitad con la entrada de Carayol, Walker y Bouchalakis reactivaron al equipo en la parcela ofensiva.

El primer gol del partido llego al os trece minutos tras una internada por banda izquierda de Bacuna que cedió para que Swift batiera a Smith. Los royals tuvieron las mejores ocasiones en esta primera mitad. El Forest salió con mayores brios tras el descanso, y tuvo un par de acercamientos peligrosos por medio de Osborn y Bridcutt. Pero cuando más dominaba el Forest en una contra el Reading hizo el segundo, otra ve fue Swift que se aprovechó de un buen pase de Barrow que superó por alto a Worrall, doblete del ex internacional Sub’21 inglés. Walker tuvo en su cabeza el 2-1 pero su remate fue salvado por Mannone con una gran intervención, y poco después llegaba el 3-0 en un disparo sin demasiado peligro de Aluko pero que Smith no supo detener, error del joven portero. Walker tuvo otra clara ocasión tras un buen centro de Carayol pero otra vez su remate de cabeza fue sacado de manera espectacular por Mannone. Al final el Forest logró el gol del honor con un disparo ajustado al palo de Osborn.

Frenazo para el Forest que este sábado recibirá al QPR en el City Ground antes del parón por los partidos internacionales de noviembre. La situación del equipo a estas alturas de Liga no es mala, es 13º con 21 puntos, a 4 puntos del play-off pero con once de ventaja sobre el descenso, y sigue sin conocer lo que es empatar.

Forest: Smith; Darikwa, Worrall, Mancienne (c), Lichaj; Vaughan (Bouchalakis 74'), Bridcutt; McKay (Carayol 63'), Dowell, Osborn; Cummings (Walker 68')
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Brereton
Goal: Osborn 86'
Booking: Lichaj 9'
Reading: Mannone; Gunter, McShane (c), Moore, Bacuna; van den Berg (Clement 46'), Swift, Edwards, Barrow (Beerens 83'); Aluko, Smith (Kermorgant 60')
Subs not used: Jaakkola, Blackett, Popa, Richards
Goals: Swift 13', 70', Aluko 78'
Referee: Paul Tierney

Attendance: 14,848 (1,282 away)

lunes, 30 de octubre de 2017

Dowell doma a los tigres

2017 está siendo el gran año de las selecciones inferiores inglesas, campeones del Mundo Sub’20 y Sub’17, y de Europa Sub’19 con Brereton en sus filas. El sábado un integrante de la selección Sub’20 campeona del Mundo fue el gran protagonista del Hull City-Nottingham Forest, el centrocampista Kieran Dowell que está cedido hasta final de temporada por el Everton se despachó con un hat trick decisivo para el triunfo del Forest en el KCOM Stadium. Dowell ya estaba haciendo una buena campaña en el Forest, mostrando mucha calidad y clase, pero en Hull se graduó con matricula de honor.

El Forest se presentaba con las bajas de los dos únicos laterales izquierdos de la plantilla Traore y Fox, por lo que Lichaj pasó al lateral izquierdo y Darikwa ocupó el derecho. Worrall fue el central con Mancienne. En la delantera fue baja el goleador Murphy siendo Cummings quién jugó más adelantado.

La exhibición de Dowell comenzó al filo de la media hora, recibió un balón en el centro del campo, fue avanzando sin demasiada oposición y soltó un latigazo que hizo imposible la estirada de McGregor. Pudo irse al descanso el Forest con dos goles a favor, en el tramo final de la primera mitad Osborn estrellaba un remate de volea en el larguero tras un buen centro de Lichaj.

El Hull salió fuerte tras la reanudación, Smith tuvo que intervenir a un disparo potente de Campbell y un cabezazo de Hector fue salvado por Cummings en la misma línea. Por suerte el Forest logro el 0-2 poco después, un centro de Walker fue controlado por McKay que cedió a Dowell que remató de primeras con un buen disparo ajustado al poste. El segundo de la tarde del joven jugón. Pero como el Forest no puede vivir nunca tranquilo, solo cinco minutos después Bowen se sacaba un magistral zurdazo que se colaba por la misma escuadra de Smith, golazo. En el 84 Dowell completaba su Hat trick gracias a un penalti cometido sobre Walker, Dowell no se puso nervioso y engaño en el lanzamiento a McGregor. Casi sin tiempo para el final el Hull hizo el 2-3 tras un saque de banda a la hoya mal defendido por el Forest, se formó un barullo en el área y Hector batía a Smith. Aún pudo Dowell hacer un cuarto gol pero su disparo fue despejado por las piernas del portero local.

Además del espectacular partido de Dowell, que domó a lo tigres mejor que Ángel Cristo en sus mejores tiempos. El equipo en general hizo un buen partido, recuperando sensaciones del esperanzador inicio de temporada. Warburton tiene una idea clara de juego, apostando por el juego combinativo y por los jugadores de calidad, si el equipo logra una mayor solidez defensiva puede ser una temporada para que la afición vuelva a disfrutar con el juego del Forest.

El Forest tras esta victoria es 11º en la tabla con 21 puntos en 14 jornadas, pero está a solo dos puntos de los puestos de play-off. Curiosamente el Forest esta campaña no sabe lo que es empatar, ha ganado siete partidos y ha perdido otros siete. Mañana martes tova visitar la siempre complicada casa del Reading aunque no ha empezado demasiado bien esta temporada.

Forest: Smith; Darikwa, Worrall, Mancienne (c), Lichaj; Bridcutt, Vaughan (Bouchalakis 70’); McKay (Ward 80’), Dowell, Osborn; Cummings (Walker 70’)
Subs not used: Henderson, Mills, Clough, Brereton
Goals: Dowell 29’, 71’, 84’ (pen)
Bookings: Vaughan 24’, Ward 86’, Walker 90’
Hull: McGregor; Aina, Dawson (c), Hector, Clark; Meyler, Larsson; Bowen, Henriksen (Toral 46’ (Dicko 54’)), Grosicki (Irvine 46’); Campbell 
Subs not used: Marshall, Diomande, Tomori, Stewart 
Goals: Bowen 76’, Hector 88’
Bookings: Larsson 61’, Irvine 64’, Dawson 68’, Clark 74’
Referee: Jeremy Simpson

Attendance: 15,780 (1,279 away)

lunes, 23 de octubre de 2017

Una victoria balsámica

El Nottingham Forest derrotó al Burton Albion (2-0) en el partido de Championship que ambos disputaron en un ventoso City Ground el sábado. Los goles de Barry McKay y Eric Lichaj en la segunda parte sellaron una victoria balsámica para el Forest ante un Burton que resistió con una defensa organizada pero acabó cayendo ante la calidad y el ritmo rápido de juego de los locales.

No se auguraba una tarde fácil para los dobles campeones de Europa. El Forest siempre parece tener problemas contra los equipos entrenados por Nigel Clough. Además, la derrota en Derby sembró demasiadas dudas entre la afición. Dudas un tanto injustas porque el juego del equipo ante los carneros no fue malo, pero una derrota en el duelo local siempre duele más. Por si fuera poco, el día amaneció desagradable. Viento, lluvia y frío a orillas del Trent. Sobre todo viento, racheado y fuerte que descontrolaba el balón a cada pase o a cada disparo. Una tarde oscura se cernía sobre City Ground como cuando las fuerzas de Voldemort atacaron Hogwarts para hacerse con el poder en el mundo mágico.

Contra tanto pesimismo en un día gris y plomizo, el Forest recibió sin embargo la mejor noticia que a día de hoy puede llegarle: la titularidad de David Vaughan. Con el galés sobre el campo el Forest se transforma. Es otro equipo capaz de manejar mejor el balón y de encontrar los pases verticales entre líneas que tanto se le atragantan, pero que tanto reclama Mark Warburton para sacar el balón jugado desde la defensa.

Así pues, con Vaughan por fin de vuelta, no es sorpresa que el Forest consiguiera imponerse a su rival. Le costó bastante, hay que reconocerlo. En la primera parte la defensa del Burton con nueve hombres por detrás del balón tejió una tela de araña de la que no supieron salir los locales. Tras un inicio trepidante, el partido languideció y la afición comenzó a impacientarse ante el ritmo lento de ambos equipos. El juego estaba donde querían los visitantes. El Forest, con poca verticalidad, se exponía a los robos de balón de Scannel y de Akins, al que Mancienne a duras penas pudo controlar durante todo el partido.

La mejor ocasión de la primera parte fue para los visitantes. Una buena combinación por la banda acabó con un pase al corazón del área que remató Dyer totalmente solo. Por suerte para el Forest, Eric Lichaj se tiró a la desesperada, casi usando su espectro patronum, y evitó el gol en el último momento. Alivio para los 25.000 seguidores que poblaron una semana más las gradas del mítico City Ground, entre los que por cierto se encontraba una nota global de color. Un grupo de 32 jóvenes estudiantes chinos, coreanos e indios asistieron al partido para presenciar el verdadero fútbol inglés, no ése que vende la Premier League. Y es que, aunque les duela a muchos, el Forest es global, como Harry Potter.

La primera parte no hizo mucho por entretener a los visitantes asiáticos, alguno de los cuales confesó haberse quedado medio dormido durante esos 45 minutos de fútbol rocoso, ventoso y no excesivamente brillante.

Pero todo cambió tras el descanso. En el vestuario Mark Warburton pidió a los suyos que aumentasen el ritmo del partido. Que tuvieran confianza en sí mismos, en su calidad y en la de sus compañeros. La clave, reconoció tras el partido, era atreverse a jugar más rápido, más vertical y sin dar opciones al Burton de asentarse.

Y el equipo respondió a su comandante en jefe como el ejército de Dumbledore lo dio todo por defender el mundo mágico ante las fuerzas oscuras. No cabe duda de que, por el momento, esta plantilla está con su entrenador. Y creen en su manera de ver el fútbol. Otra cosa es que luego salga bien sobre el césped, pero lo intentan. La segunda parte fue una clara demostración. El equipo, transformado tras el descanso, aumento el ritmo de su juego, adelantó líneas y, sobre todo, se atrevió a romper la madeja del Burton.

Así llegó el primer gol. Un centro al área que no consiguió despejar Bywater y cayó a los pies del escocés McKay para mandarlo a la escuadra. Un toque sutil y de calidad que dio al Forest la ventaja en el marcador que merecía. Ya con esta tranquilidad entraron en el campo Dowell y Bouchalakis para apuntalar el partido. Mientras que el griego le dio al Forest la solidez que necesitaba en los minutos finales, el joven cedido por el Everton volvió a demostrar que es un excelente jugador. Tras unos partidos un poco más grises, Dowell volvió a su mejor versión, combinando pases con Murphy, Osborn o McKay. En una de esas jugadas trenzadas llegó el segundo tanto del Forest. Un golazo muestra de lo que puede llegar a hacer este equipo. A un toque, por la derecha, combinaron Murphy, Dowell y McKay. El escocés remató la obra de arte con un taconazo para Lichaj, que se incorporaba como una bala por su banda. El americano pisó el área, regateó a dos rivales y remató con mucha calma con su pie izquierdo. Un magnífico gol que remató con una celebración alocada, dando una vuelta de honor al estadio para dedicárselo a todos los aficionados. Lichaj personifica el afán de lucha y superación de este Forest que ha pasado momentos difíciles pero lo da todo por salir del agujero.


Por una vez el Forest consiguió llegar al final del partido sin pasar apuros. Algo que casi ni se recuerda a orillas del Trent. Fue tan solo el segundo partido con la puerta a cero en casa esta temporada. Una victoria necesaria y que servirá para calmar los nervios, un tanto injustificados, de muchos. Queda trabajo por hacer, pero todo indica que el equipo marcha en la dirección adecuada.

lunes, 16 de octubre de 2017

El Derby se lleva el primer asalto

El primer East Midlands derby de la temporada fue para los carneros que se impusieron por 2-0 al Nottingham Forest en Pride Park, un partido marcado por el tempranero gol de los locales y por las oportunidades desaprovechadas por los visitantes sobre todo en la primera mitad.

Las principales novedades en el Forest fueron la presencia en el once inicial de Lichaj que era su primera titularidad y de Barrie McKay, el escocés dispuso de las mejores oportunidades del Forest durante el partido. La defensa era bastante inédita con Lichaj y Traore en los laterales, y  una pareja de centrales formada por Fox y Mancienne que no ofrecía demasiada confianza antes del inicio del encuentro. El Forest tiene un serio problema en la defensa.

Y nada más comenzar el partido llegó el primer gol local obra como no podía ser de otra manera del delantero checo Matej Vydra que hace tiempo se ha convertido en una bestia negra para el Forest, el de ayer era el octavo gol que le hacia a los dobles campeones de Europa. A los 24 segundos de juego Vydra soltaba un buen disparo desde fuera del área que batía a Smith, imposible comenzar peor. Pero el Forest no acuso en exceso ese gol y realizó una muy buena primera mitad, gozando de suficientes ocasiones para empatar antes del descanso. Primero McKay estrellaba un disparo en el palo y después el propio mediapunta escocés se plantaba solo ante Carson pero el portero desviaba con la pierna su disparo, esta fue la más clara.

Al comienzo de la segunda mitad siguió apretando el Forest y Cummings pudo empatar pero su remate a centro de Osborn salió por encima del larguero. Por desgracia en el minuto 50 Nugent no perdonaba con su remate tras una rápida jugada de Vydra. Mazazo para un Forest que no merecía perder por 2-0. Antes de ser sustituido McKay volvió a probar fortuna pero su disparo fue desviado a córner por Carson. A la hora de juego Clough y Ward entraron en lugar de Dowell y McKay, y en el 75’ Walker sustituía a Cummings. No mejoró el Forest con los cambios, y los últimos acercamientos con peligro fueron para el Derby con dos lanzamientos de faltas ambas lanzadas por Lawrence, en la primera Smith hizo una buena intervención y en la segunda que era una falta más lateral se estrelló en el larguero.

Siempre es doloroso perder contra el gran rival, ahora toca recuperarse y pensar en el partido del sábado ante el Burton Albion. Una victoria dejaría el Forest en una buena posición y no lejos del play-off. Ahora mismo es 13º con 15 puntos.

Forest: Smith; Lichaj, Mancienne (c), Fox, Traore; Bridcutt, Dowell (Clough 60’); Cummings (Walker 74’), Osborn, McKay (Ward 60’); Murphy
Subs not used: Henderson, Darikwa, Bouchalakis, Worrall
Booking: Fox 67’
Derby: Carson; Wisdom, Keogh (c), Davies, Forsyth; Huddlestone, Ledley; Russell, Vydra (Thorne 70’), Lawrence; Nugent (Martin 80’)
Subs not used: Mitchell, Baird, Pearce, Winnall, Weimann
Goals: Vydra 1’, Nugent 50’
Referee: Andrew Madley

Attendance: 31,196 (3,145 away)