lunes, 29 de septiembre de 2014

Adiós al liderato



Nuevo empate a cero del Forest ante el Brighton pero esta vez no pudo mantener el liderato que pasa a manos del Norwich, los canarios sacan un punto al Forest que es segundo.

No fue un buen partido del Forest, falto fluidez y profundidad, y las ocasiones claras de ambos equipos llegaron con cuentagotas. Lo más destacado fue la solidez defensiva mostrada por el equipo y ya son nueve partidos sin perder desde que arrancó la Championship.

Vaughan que iba a ser de la partida tuvo problemas en el calentamiento y no pudo jugar. Osborn fue quién acompaño a Tesche y Lansbury en la medular. La pareja de centrales Mancienne-Wilson se consolida, Hunt volvió al lateral derecho y Fox al izquierdo. Lichaj esta vez se quedo en el banquillo.

Como decía no genero mucho peligro el Forest durante el partido, la primera acción reseñable fue un disparo desde lejos de Tesche que reboto en un defensa y el balón describió una peligrosa parábola que despejo a corner Stockdale.

En la segunda parte Pearce busco arriesgar con unos cambios bastante ofensivos dando entrada a Paterson, Veldwijk y Grant, y a punto estuvo de tener éxito. El holandés Veldwijk no llego por poco a una falta botada por Fox, y ya en el descuento Mancienne no estuvo nada afortunado con un remate de cabeza a la salida de un corner. La mejor opción visitante la tuvo en sus botas Mackail-Smith pero su disparo algo esquinado se fue fuera por poco.

Esto no para y el martes toca visitar la cancha del Wigan que no ha comenzado demasiado bien la temporada. Veremos si tras los dos empates a cero consecutivos se confirma un bajón del juego del Forest, esperemos que no y podamos sacar un resultado positivo en Wigan.

Y ojala que en vez de un adiós al liderato sea solo un hasta luego.

Forest: Darlow, Hunt, Mancienne (c), Wilson, Fox, Burke, Osborn, Tesche (Paterson 61'), Antonio (Grant 88'), Lansbury (Veldwijk 77'), Assombalonga

Subs not used: De Vries, Lichaj, Lascelles

Bookings: Fox 40', Tesche 56'

Brighton: Stockdale, Bruno, Dunk, Greer, Bennett, Holla (Ince 64'), Forster-Caskey (Gardner 88'), Crofts, Mackail-Smith, Colunga (McCourt 87'), LuaLua

Subs not used: Walton, Hughes, Teixeira, O'Grady

Bookings: Bennett 52', Colunga 79', Ince 85'

Referee: Robert Madley

Attendance: 23,811 (912 away)

jueves, 25 de septiembre de 2014

Eliminados con la cabeza alta



No pudo el Nottingham Forest superar al Tottenham Hotspur en la 3ª ronda de la Capital One Cup, aunque con un equipo plagado de reservas incluso acaricio durante algunos minutos la posibilidad de la sorpresa.

Se esperaban rotaciones pero Pearce incluso hizo más de las previstas, además titulares indiscutibles como Mancienne, Lichaj, Lansbury, Burke, Antonio y Assombalonga ni siquiera viajaron a Londres. Y eso es uno de los peros que se le pueden poner, esta bien que diera prioridad a la liga pero quizás tener a un par de estos jugadores en el banquillo y darles entrada en el tramo final hubiera dado más opciones al Forest de pasar. Debutó el canterano Jorge Grant y no lo pudo hacer mejor con un gol en su estreno. En el tramo final también hizo su debut O. Burke, Blackstock volvió a jugar después de su grave lesión y se le noto que le falta ritmo.

Como era previsible el dominio correspondió a los Spurs, que también hizo muchos cambios respecto al equipo que había perdido con el WBA en la Premier, pero el Forest aguantó bien las acometidas locales hasta los minutos finales del partido donde se vino bastante abajo. La primera intervención de los porteros fue obra de De Vries que despejo un disparo de Vertonghen que había rebotado en un defensa, pero la mejor jugada de esa primera parte y ocasión más clara fue para el Forest, Osborn roba un balón en el centro del campo y emprende una galopada (con auto pase incluido) que finaliza con un zapatazo que se estrella en el larguero de Vorm, espectacular jugada. El Tottenham respondió con un disparo lejano de Townsend que se fue fuera por poco.

Ya en la segunda parte llegaron los goles; se adelanto el Forest tras un centro desde la línea de fondo de Veldwijk que McLaughlin deja pasar y Jorge Grant a placer no persona, saltaba la sorpresa en White Hart Lane. Unos diez minutos duro la alegría de la hinchada del Forest, muchos de ellos con el jersey verde en homenaje a Brian Clough. Mason con un gran disparo desde lejos batía a De Vries e igualaba la eliminatoria. A partir de allí el Tottenham se volcó y el Forest resistía como podía, Townsend estrellaba una falta en el larguero poco antes que un disparo suyo fuera desviado a la red por Soldado, minuto 83 y el sueño del Forest se desvanecía. Error de Lascelles a la hora de tirar la línea de fuera de juego, igual que en el tercer gol de Kane a pase de Lamela ya en el descuento. Y el propio Lamela casi consigue el cuarto con un tiro que se fue rozando el poste.

Buenas prestaciones de los menos habituales destacando sobre todo Osborn quizás el mejor del Forest, un Wilson que parece bastante recuperado, el goleador Grant y Veldwijk que hizo un buen trabajo en el juego aéreo y aguantando bien la pelota.

Este sábado vuelve la Championship con la visita del Brighton al City Ground y con los jugadores más habituales bastante descansados, ojala eso implique una nueva victoria del Forest.

Forest: De Vries, Fox, Wilson, Lascelles, Harding, McLaughlin, Vaughan (Tesche 46'), Grant (O.Burke 86'), Osborn, Paterson, Veldwijk (Blackstock, 73')

Subs not used: Darlow, Collins, Halford, Walker

Goal: Grant 61'

Tottenham: Vorm, Vertonghen, Lennon, Paulinho (Kane, 64'), Soldado (Lamela, 85'), Naughton, Townsend, Fazio, Stambouli (Mason, 64'), Davies, Bentaleb

Subs not used: Chiriches, Dier, Eriksen, Friedel

Goals: Mason 72', Soldado 83', Kane 90'

Referee: Andre Marriner

lunes, 22 de septiembre de 2014

Empate para seguir en cabeza


Los buenos equipos deben saber puntuar en los partidos grises, en esos que algunos denominarían como coñazos, donde casi no existen acciones brillantes y el buen fútbol brilla por su ausencia, pues eso hizo el Forest el sábado contra el Millwall, araño un empate a cero que gracias a los pinchazos de los perseguidores le mantiene en el liderato en la Championship. Porque no todos los días se marcan cinco goles, ni Assombalonga hace gol con los ojos cerrados, ni Antonio desborda como una gacela por la banda, hay días que un empate a cero sabe bien.

Además el equipo recupera la buena costumbre de dejar la puerta a cero, la solidez defensiva es algo fundamental para poder aspirar a grandes metas. El día del Fulham se hizo aguas en defensa pero este sábado el equipo aguanto bien las acometidas locales, destacando Darlow, un seguro como casi siempre, y especialmente Mancienne que se esta confirmando como un buen fichaje. Pearce confiaba en él, y el defensa no le esta dejando en mal lugar, que siga así. Por desgracia se produjo la lesión de Hunt que tuvo que ser sustituido por Fox, aunque no parece sea de gravedad.


En el once de Pearce destacaban sobre todo el retorno de Wilson y Vaughan después de sus lesiones, muy buena noticia recuperar lesionados con un calendario tan cargado como el que debe afrontar el Forest. Además parece que Fryatt, Reid y Hobbs podrían volver en las próximas semanas.

Ofensivamente el partido del Forest dejo bastante que desear, creo pocas ocasiones ante un rocoso Millwall, las mejores y casi únicas llegaron en la primera mitad, con un disparo de Antonio que se fue fuera por poco nada más comenzar el choque, el propio Antonio con un envenado centro-chut que casi sorprende a Forde y Assombalonga con un cabezazo que le salió algo centrado y flojo. Por el contrario el Millwall cuando de verdad creo peligro fue en la segunda mitad, y sobre todo a balón parado inquieto la meta del líder. Woolford con un disparo desde el pico del área pequeña que se le fue fuera por poco y el sueco Ranegie con remate casi a bocajarro que Darlow detuvo con el pie en el paradón de la tarde, tuvieron las mejores opciones locales.

Este miércoles hay encuentro de la Capital One Cup ante el Tottenham en White Hart Lane, uno de esos encuentros donde no hay nada que perder y sí mucho que ganar. Veremos que alineación decide Pearce, si opta por rotar a los habituales o saca el mejor once posible para intentar hacer la machada ante uno de los clásicos de la Premier.

Forest: Darlow, Hunt (Fox 45'), Mancienne, Wilson, Lichaj, Burke, Vaughan, Tesche (Paterson 75'), Antonio, Lansbury, Assombalonga

Subs not used: De Vries, Harding, Veldwijk, Lascelles, Osborn

Booking: Lansbury 51', Mancienne 56', Darlow 78'

Millwall: Forde, Edwards (Upson 7'), Dunne, Beevers, Malone, Abdou, Williams, Woolford, McDonald, Easter (Gueye 67'), Ranegie (Fuller 65')

Subs not used: King, Webster, Chaplow, Onyedinma

Booking: Beevers 54', Williams 86'

Referee: Graham Scott

Attendance: 12,038 (1,676 away)


jueves, 18 de septiembre de 2014

El milagro de los goles y los peces


El Nottingham Forest derrotó (5-3) al Fulham en el partido de Championship que ambos equipos disputaron en City Ground el miércoles. Los dos goles de Ross McCormack, más el conseguido por Hugo Rodallega para los visitantes no fueron suficiente para contrarrestar el triplete de Britt Assombalonga para el Forest, al que se unieron Michail Antonio y Jamie Paterson para redondear la victoria. Con esta victoria el Nottingham Forest recuperó el liderato de la segunda división inglesa, que había abandonado momentáneamente en favor del Norwich City. 

Más de uno se preguntará cómo un partido con tan poco fútbol acabó resultando tan dramático y cambiante. Como si de la travesía del desierto se tratase tras haber sufrido dos lesiones graves ante el Derby County el fin de semana, las huestes de Stuart Pearce presenciaron el milagro de los goles merced al empeño de Assombalonga y de Antonio, ambos sobresalientes una vez más.

Porque si por su errática defensa fuera, el Forest seguramente se hubiese convertido en el primer equipo con el dudoso honor de perder ante un Fulham que, Ross McCormack aparte, fue un desastre. Desde el portero, que debió dejarse el uniforme en Londres y salió con el pantalón del pijama al campo, hasta el entrenador. Nadie que no llevase el 44 a la espalda dio una a derechas en el Fulham. Un equipo perdido, desmotivado y que por momentos se alineó con cinco defensas en línea. La primera vez que he visto algo así en esta división.

Con tal panorama enfrente, y venciendo por dos goles a la media hora de partido es inexplicable que el Forest pasase tantos apuros. Pero la defensa se debió tomar el día libre y se conjuró para que Britt Assombalonga demostrase que, a pesar de costar menos de la mitad que McCormack, en realidad su fútbol vale el doble. El joven delantero marcó su primer triplete con el Forest, sí, pero su juego va mucho más allá. Aguanta el balón con maestría, corre a presionar, se ofrece…. Está en todas partes y es una auténtica pesadilla para los centrales.

Más o menos como Michail Antonio, al que no se le puede dejar un metro. De nuevo el extremo se convirtió en el mejor de su equipo. No sólo provocó la falta y el dudoso penalti que originaron los dos primeros goles del Forest, sino que suyo fue el tercer gol del equipo, el más importante del partido porque devolvía a los ‘reds’ al partido tras haber estado perdidos toda la segunda parte. Como los grandes delanteros, aunque no lo sea, Antonio bajó un balón que llegaba con nieve desde el cielo, se dio media vuelta y remató suave y colocado. Kiraly, con su pijama incluido, poco pudo hacer.

A pesar de la victoria y de su poderío de cara a gol, el Forest lleva ya un par de partidos dando síntomas de que le cuesta sacar el balón jugado. Sobre todo cuando el rival, como el Fulham en la segunda parte, presiona arriba la salida de los centrales. Tesche y Osborn no le dieron ninguna continuidad al juego y es de esperar que la recuperación de Reid, y quizás Vaughan, puedan ayudar en ese sentido. Quizás sea necesario que Lansbury juegue más retrasado, de organizador, y no de segundo punta como lo hizo ante el Fulham. Fryatt o incluso Patterson podrían entonces ocupar esa posición más ofensiva junto a Assombalonga.

De una manera o de otra, no todos los días se va a obrar el milagro de los goles y los peces. No siempre estará inspirado Assombalonga, ni Antonio se convertirá en Romario con su ‘cola de vaca’. Hay bastante que mejorar, pero mientras eso llega el equipo sigue sacando resultados. Los partidos entre semana suelen ser raros, y dice mucho del carácter de este Forest que consiguiese levarse la victoria en circunstancias difíciles. Ahora toca visitar al Millwall. Veremos si el león de Nottingham, Britt Assombalonga, consigue rugir en Londres.

lunes, 15 de septiembre de 2014

El Forest gana un punto pero pierde un capitán


El Nottingham Forest y el Derby County empataron (1-1) en el partido de Championship que disputaron el domingo en City Ground. Britt Assombalonga puso por delante al Forest a falta de veinte minutos del final, pero Shotton igualó tan sólo diez minutos después después. Con este resultado el Derby County retiene el trofeo Brian Clough, que se pone en juego cada vez que se enfrentan ambos equipos, y el Nottingham Forest continúa como líder de la segunda división del fútbol inglés.

El partido desde luego no será recordado desde luego por el buen juego y el fútbol, que no lo hubo. Quizás quede en la memoria por la emoción y la incertidumbre en el marcador. O por el número de veces que hubo que girar el cuello para seguir los pelotazos de uno y otro. Típico partido de rivalidad local, dirán algunos. Una oda al Patapum p’arriba, argumentarán otros. A fin de cuentas, posiblemente un justo empate tras una primera parte en la que el Forest presionó mucho, se hizo con el balón pero creó poco y una segunda en la que el Derby se estiró algo más pero creó aún menos. Patadas, eso sí, dieron a diestro y siniestro los carneros. Es aún un misterio que debería investigar Iker Jiménez cómo el capitán Keogh y el lateral Shotton (siempre superado por Antonio) no acompañaron en el vestuario antes de tiempo a Buxton, expulsado justamente por doble amarilla cuando el partido ya moría.

Entre tan poco fútbol y tanto drama, la verdadera noticia del día, por desgracia, la protagonizó la rodilla derecha de Chris Cohen, que volvió a romperse tras quedarse los tacos clavados en una carrera relativamente inocua del capitán del Forest. Cohen, que ya se ha roto dos veces el ligamento cruzado anterior de su rodilla, supo inmediatamente lo que tenía y se retiró en medio de un llanto incontenible. Unas lágrimas eran de impotencia más que de dolor. Fue en 2011, también ante el eterno rival, cuando Cohen empezó su vía crucis particular. Se recuperó de aquella, su primera rotura de ligamentos, y volvió más fuerte que nunca. Con Billy Davies en el banquillo estaba siendo uno de los mejores laterales zurdos de la liga, hasta que de nuevo una carrera sólo, un mal apoyo y un chasquido. “Enseguida lo supe, tenía muy claro qué se había roto porque ya me pasó antes”, dijo Cohen meses después cuando ya estaba casi recuperado. Y hoy de nuevo su cara y su desesperación deja entrever que, aunque aún tenga que someterse a unas pruebas de diagnóstico, el bravo capitán del Forest sabe perfectamente qué ha pasado dentro de su rodilla derecha.

El fútbol, que tantas alegrías y sinsabores nos da, puede ser a veces muy puñetero con sus profesionales. No será el primer caso de un jugador que debe retirarse debido a las lesiones, pero duele aún más en el caso de Cohen. Un futbolista ejemplar, todo coraje pero no exento de calidad. Había hecho del Forest su casa tras pasar por el West Ham y el Yeovil y quería ascender con Stuart Pearce a la Premier League. Un líder modesto, silencioso, siempre liderando con trabajo y con ejemplo. Una pérdida enorme para el Forest que ahora debe buscar un sustituto y demostrar si de verdad es fuerte mentalmente y tiene madera de ascenso.

La manera en que el equipo se sobrepuso a la pérdida de su capitán y a la de Andy Reid poco después da a entender que la plantilla tiene personalidad para aguantar. En un partido muy bronco nunca se le perdió la cara al rival y, aunque las ocasiones brillaron por su ausencia, el Forest no se vio superado por su rival.

La tarde, soleada y con buena temperatura en Nottingham, comenzó como un homenaje a Brian Clough en el décimo aniversario de su muerte. El entrenador que sacó del pozo al Derby County y convirtió en grande al Nottingham Forest fue recordado por las dos aficiones con una ovación de sesenta segundos en el minuto diez. Pero debería acabar con el reconocimiento a la figura, ahora perdida y en horas muy bajas, de Chris Cohen. ¡Va por ti, capitán!

lunes, 1 de septiembre de 2014

Sangre, sudor y Darlow


El Nottingham Forest derrotó (0-1) al Sheefield Wednesday en el encuentro de Championship que ambos disputaron en Hillsborough el sábado. Un gol de Henry Lansbury a falta de ocho minutos para el descanso y una defensa heroica en la segunda parte acompañada de buenas paradas de Karl Darlow le dieron la victoria a un Forest que se mostró más sólido y resolutivo que brillante.

No fue un partido fácil, ni una actuación del Forest que quedará para el recuerdo, pero sirvió para llevarse los tres puntos y mantenerse líder de la competición una semana más esperando que, tras el parón por los partidos de selecciones nacionales, visite City Ground el eterno rival, el Derby Country. No se sabe si aprovechando esta semana de descanso los hombres de Steve McLaren se concentrarán en Zamora para preparar el partido, pero pueden contar con que el ambiente que los recibirá en Nottingham estará cargado de ganas y de sensaciones positivas.

Y es que todo parece salirle rodado al Forest desde la llegada de Stuart Pearce a su banquillo. Por primera vez en los últimos dos años se respira un clima de unidad entre la afición, los jugadores, el dueño y el entrenador. Mucho se debe al liderazgo carismático, pero pausado y analítico, de Stuart Pearce. ‘Psycho’ ha conseguido hacer entender a los dueños del club que si quieren ascender a la Premier League, el mayor negocio futbolístico del planeta, necesitan una estructura tanto dentro como fuera del campo. En ello están, nombrando desde un director general a un jefe de ojeadores y, entre tanto, la plantilla ha encontrado un equilibrio y una solidaridad que les permite ganar partidos incluso jugando regular. Como en Bournemouth, o como en Sheffield.

Porque es muy posible que aún se esté preguntando el Wednesday cómo salió derrotado tras bombardear una y otra vez el área del Forest, sobre todo en la segunda parte. Y la respuesta quizás pueda resumirse en dos nombres, los de Mancienne y Karl Darlow, pero sería injusto no reseñar el esfuerzo colectivo. Por cada balón colgado del Wednesday aparecía una cabeza del Forest. A veces Mancienne, sí, pero otras Antonio o Assombalonga, a los que no se le cayeron los anillos ni mucho menos por ayudar a sus compañeros a mantener la victoria en el marcador. Por cada disparo desde la frontal, como los muchos que intentó el polifacético Nuhiu, aparecía un cuerpo vestido de rojo, ya fuese Hobbs o Reid o Cohen, tirándose a la desesperada para bloquear. 

Y cuando los esfuerzos defensivos colectivos no consiguieron su objetivo, allí apareció Karl Darlow. El ya portero del Newcastle despertó recelo con su fichaje. Algunos dudaban de si su cabeza estaría de verdad en Nottingham, o más en St. James’ Park. Tras ser elegido el mejor jugador del partido en Bournemouth y salvar al equipo en Sheffield con tres grandes paradas en los últimos diez minutos las dudas están despejadas. Será una pena ver marchar a Darlow cuando por fin se incorpore a la portería de los urracas, pero los seguidores del Forest deben sentirse tremendamente orgullosos de este producto de su cantera. A falta de pulir un poco su juego con los pies, Darlow tiene todo el potencial para ser un buen portero en la Premier League.

Si Darlow y Mancienne echaron el candado a su portería, en la parte opuesta del campo fue una vez más Michail Antonio quien causó más problemas a los rivales. Se enfrentaba el joven extremo a su ex equipo, pero no le pesó la responsabilidad lo más mínimo. Volvió a exhibir velocidad y potencia física y suyo fue el centro que cabeceó Henry Lansbury, llegando desde la segunda línea, para conseguir el tanto que, a la postre, dio la victoria al Nottingham Forest.

El gol vino durante el mejor momento de juego del Forest. Tras empezar un poco dubitativos, los hombres de Pearce subieron las líneas de presión y jugaron un fútbol directo y rápido casi siempre en terreno del Sheffield Wednesday. Hasta tres veces llamaron a la puerta con centros que no pudieron rematar Assombalonga, Lansbury y Burke. 

La segunda parte fue muy distinta y toco sufrir. El rival presionó y apretó la salida del balón de un Forest que recurrió demasiado al patadón. Pearce tuvo que dar entrada al alemán Tesche y el equipo mejoró un poco. Aunque sólo fueron unos minutos, se pudieron ver buenos destellos del ex jugador del Hamburgo. Sobre todo su habilidad para mantener el balón y así oxigenar el juego del equipo. Su entrada fue posiblemente crucial para que el Forest pudiese tomar un respiro y, así, luego aguantar el último envite del Sheffield Wednesday en los minutos finales.

Una victoria trabajada y sufrida, en definitiva, que mantiene al equipo líder pero deja claro que aún hay trabajo por hacer. Eso sí, uno va al trabajo mucho más contento siendo líder, no cabe duda.

miércoles, 27 de agosto de 2014

El Forest mantiene su solidez en la Capital One Cup


El Nottingham Forest logro la clasificación para la tercera ronda de la Capital One Cup al vencer por 0-2 al Huddersfield, victoria bastante trabajada en un choque que un gol afortunado ayudo a decantar.

Hasta siete cambios hizo Pearce respecto al del sábado ante el Reading, solo repitieron Darlow, Mancienne, Hunt y Antonio. Fueron los primeros minutos de la temporada para Lascelles y Lansbury que deben ser dos jugadores muy importantes en este Forest, supuso el debut del alemán Tesche que estuvo muy correcto en el medio centro, y el holandés Veldwijk se mostró activo en el ataque aunque algo negado en el remate.

La primera parte fue muy abierta y entretenida, los dos equipos dispusieron de claras ocasiones pero el marcador no se movería hasta el minuto 72 cuando Vaughan, de manera un tanto inexplicable, marcaba en propia meta con un cabezazo. El Forest sentenció diez minutos después con el tanto de Lansbury que no podía tener mejor  retorno a los rectángulos de juego.

Esta noche el Forest conocerá su rival en la 3ª ronda, desde el club se desea uno de los gordos de la Premier y en el City Ground, quién no podrá ser es el Manchester United que ayer sufrió una humillación histórica al perder 4-0 ante el Milton Keynes Dons.

Este sábado toca defender el liderato en Hillsborough ante el Sheffield Wednesday, que no conoce la derrota tampoco en estas cuatro jornadas y que ayer eliminó al Burnley en la League Cup.

Forest: Darlow, Lichaj, Mancienne, Lascelles, Hunt, Antonio (Burke 46'), Tesche, Osborn, Paterson (Fryatt 78’), Lansbury, Veldwijk (Assombalonga 66')

Subs: Durrant, Harding, Fox, McLaughlin

Goals: Vaughan (OG) 72', Lansbury 82'

Huddersfield: Murphy, Dixon, Lynch, Wallace, Smith (Holmes 73'), Ward, Butterfield, Coady, Hammill, Stead (Scannell 78'), Bunn (Vaughan 61')

Subs: Smithies, Sinnott, Crooks, Billing

Booking: Lynch 70'

Referee: Mark Brown

Attendance: 6,509 (1,554 away)

lunes, 25 de agosto de 2014

La versatilidad del Forest desarma al Reading


El Nottingham Forest derrotó con claridad al Reading (4-0) en el partido de Championship que ambos jugaron en City Ground gracias a los goles de Antonio (dos), Matt Fryatt y Britt Assombalonga. Una victoria mucho más trabajada de lo que pueda parecer y que se debió, en gran medida, a los cambios tácticos que Stuart Pearce introdujo tras el descanso, al que se llegó tan sólo con un 1-0 en el marcador. Tal y como ya pasara en Bournemouth, fue la astucia de Pearce y la versatilidad de una plantilla que cada vez demuestra ser más completa lo que acabó por derribar al Reading.

El Forest inició el partido con lo que está siendo su alineación titular en estas primeras jornadas de la temporada. Un 4-4-2 relativamente tradicional presionando muy arriba al Reading en la salida del balón y basando el ataque en la superioridad numérica por las bandas. Es sin duda en los flancos en los que este nuevo Forest de Stuart Pearce ha ganado en calidad. En la banda derecha se entienden a la perfección Hunt, cedido desde el Crystal Palace, y el siempre fiable Chris Burke. El escocés, que ha sido llamado por su selección para la próxima ronda de amistosos, está siendo un jugador decisivo en los últimos partidos y lo fue de nuevo ante el Reading. Tiene sobre todo la virtud de saber esperar a que se abra el espacio para sus compañeros, y entonces suele poner un pase medido, como el del primer gol para Antonio, que aprovechó el hueco que dejó la defensa en el segundo palo al ser atraída por Burke desde la banda. 

Este nuevo Forest de Stuart Pearce es, sobre todo, una fuerza en ataque. Plantea los partidos con alegría. Quiere el balón e intenta llegar cuanto antes al área rival. Un juego directo y vertiginoso para el que futbolistas como Antonio, Assombalonga o Fryatt están especialmente dotados. A pesar de adelantarse muy pronto en el partido, la primera parte no acabó de convencer. El Forest se dejó dominar, sobre todo en la medular y no transformó en ocasiones lo que era una clara superioridad. En realidad fue como si a los jugadores les bastase con el gol conseguido por Antonio.

En la caseta, sin embargo Pearce les dejó claro que no era suficiente. Un héroe del gran Forest de Clough como es él siempre quiere más, y sobre todo quiere que su equipo domine con autoridad. El técnico dio entrada a Lichaj y cambió la estructura del equipo. Mandó a Fryatt a una banda y centró a Burke para tener más hombres en el centro del campo. Fue dicho y hecho. Con más posesión y el equipo mejor ordenado, se desencadenó la tormenta.

Fue primero un chubasco de goles, con el Forest desarbolando por completo a la joven defensa del Reading. El segundo fue para Antonio de nuevo, el héroe de la jornada. Cuando se mueve sobre el campo, con su corpachón, Antonio es rápido, pero no parece excesivamente coordinado. Sin embargo es listo. Mucho. Sabe colocarse en el área o cerca de ella siempre donde va a caer el balón y ganándole a su par defensivo. Así ha marcado ya cuatro goles. Y eso es un tesoro para cualquier entrenador, porque la colocación en una división que suele tender al barullo cono Championship es de vital importancia. Antonio, por el momento, ha demostrado ese olfato y esa pillería que normalmente solo se ve en los buenos jugadores. Más tarde acabaron redondeando la gran tarde a orillas del Trent la pareja de delanteros, Matt Fryatt y Britt Assombalonga, que están empezando a formar una muy buena dupla atacante. Lo más interesante fue, quizás, los detalles que dejó Assombalonga más allá del gol. Ya sabemos que es un cazagoles, que tiene olfato. Eso lo ha dejado claro la pasada temporada. Pero viéndolo en directo es cuando uno puede llegar a entender el precio que se pagó por él. Tiene los mimbres para ser un gran delantero. Aguanta muy bien de espaldas, es bueno técnicamente y sabe zafarse de los contrarios con controles orientados para ganar tiempo. Son esos detalles, más allá de los goles, los que hacen pensar que Britt Assombalonga ha podido ser el fichaje que convierta al Forest de ser un aspirante a tener que considerarlo un serio candidato a intentar luchar por el ascenso.

Aún así, más allá de las individualidades y de los nombres, la victoria sobre el Reading deja la sensación de que la fortaleza de este Forest de Pearce está en el bloque. Mejor dicho, en la variedad de registros y las opciones que tendrá el entrenador cuando todos los jugadores lesionados se recuperen. Porque aún no pudieron entrar en la convocatoria Lansbury, Vaughan, Wilson o Lascelles. Con la plantilla completa, y si aún llega algún refuerzo, la versatilidad para adaptarse al juego de los rivales va a ser seguramente una de las mejores armas del Forest.

jueves, 31 de julio de 2014

Entradas y salidas


La pretemporada del Forest sigue su curso y van surgiendo noticias en forma de fichaje y salidas de jugadores. También sigue disputando partidos preparando el inicio de Liga.

El último en llegar ha sido el centrocampista escocés Chris Burke que ha firmado para las dos próximas campañas, el jugador de 30 años estaba libre tras terminar contrato con el Birmingham donde había militado las tres últimas temporadas. Ya fue pretendido por el Forest en enero de 2013 pero no se llego a un acuerdo con su club. Burke formado en el Rangers, paso en 2009 al Cardiff donde milito hasta 2011. Buen jugador de banda derecha, se caracteriza por una buena calidad técnica, precisos centros y aportar bastantes goles a sus equipos. En principio parece todo un acierto su contratación.

Unos vienen y otros se van como es el caso del polaco Radoslaw Majewski que se marcha cedido esta temporada al Huddersfield. No se puede negar la gran calidad de Raddy, pero tras su gran impacto cuando llego en 2009 ha ido perdiendo protagonismo cada temporada, en la pasada no fue ni mucho menos de los habituales en las alineaciones. El Huddersfield tiene una opción de compra al final del periodo de cesión.

En cuanto a los partidos amistosos no estaban siendo los resultados demasiado halagüeños para el Forest, con las derrotas ante Rotherham y Milton Keynes Dons por 1-0 eran ya tres partidos seguidos perdiendo por el mismo marcador y las sensaciones no son del todo positivas. Aunque tampoco hay que dramatizar ya que las pretemporadas sirven sobre todo para que los jugadores se vayan rodando, conocer a las caras nuevas y para que los entrenadores vayan probando cosas.

Ayer el Forest rindió visita al York City y venció por 1-2 con tantos de Mackie y Cox, ambos en la segunda mitad. Destacar el debut de Burke, la presencia de varios jugadores del Sub’21 entre ellos el español Riera, y también actuaron dos jugadores que están a prueba como Haidara y Leigertwood.

Forest: Evtimov, Hunt (Halford 46'), Haidara (Polimos 54'), Laing, Collins, Paterson, Burke (Riera 46'), J. Grant (Rees 78'), Leigertwood (Walker 46'), Mackie, Cox

Subs: A. Grant, Blake

El sábado será la presentación del Forest ante su afición con el encuentro ante el WBA, sin dura el test más serio de la pretemporada y a solo una semana del inicio de la Liga.

martes, 22 de julio de 2014

La pretemporada del Forest hasta hoy



Buen momento para actualizar el blog con las novedades que se han producido en estas primeras semanas de pretemporada del Forest. En las que ha disputado tres partidos con dos victorias y una derrota, y se han cristalizado varios fichajes.

El primer partido fue ante el modesto Ilkeston que concluyó con triunfo del Forest por 0-4 con dobletes de Cox y Osborn. Después comenzó el stage en Portugal donde se disputaron dos encuentros más, en el primero el Forest venció por 2-3 al Oporto B con goles de Lansbury en la primera mitad con un gran disparo, y en el tramo final del partido el Forest lograba la remontada con un tanto de Veldwijk su primero como red, y otro de McLaughlin en jugada individual. Contra el Rio Ave llegaba la primera derrota por 1-0, era el rival de más entidad hasta ese momento, un equipo de Primera División que además va a participar en la Europa League.

Y lo peor no fue el resultado si no la lesión de Lansbury de la que aún no se conoce el alcance. Las lesiones se siguen cebando con el Forest que tiene a varios jugadores lesionados en estos momentos.

En cuanto a fichajes el Forest ha reforzado sobre todo la línea defensiva; del Hamburgo ha llegado el defensa Michael Mancienne de 26 años, el traspaso ha ascendido al millón de libras y ha firmado por tres temporadas. Formado en la cantera del Chelsea cuenta con bastante experiencia y ha militado en el QPR, Wolverhampton y Hamburgo. Pearce lo conoce a la perfección ya que lo tuvo a sus órdenes en su etapa como seleccionador inglés Sub’21.

El último en llegar es el también defensa Jack Hunt que llega cedido desde el Crystal Palace hasta el uno de enero. Comenzó en el Huddersfield siendo fichado el pasado verano por el Palace, una lesión le impidió jugar con su nuevo equipo y acabó cedido en el Barnsley. Suele jugar de lateral derecho y se disputará el puesto con Lichaj.

Otra novedad es el fichaje del joven defensa español Roger Riera, procede de la cantera del Barcelona y en principio viene para el equipo Sub’21. Con 19 años ha quedado libre después de ser el capitán del equipo del Barça que venció en la Champions League juvenil, ha firmado por dos temporadas. Es una apuesta de futuro.