lunes, 12 de noviembre de 2018

El Forest aprende a competir


El Nottingham Forest empató (0-0) con el Stoke City en el partido de Championship que ambos equipos jugaron en City Ground. A pesar de lo que pueda indicar el resultado, no fue un encuentro aburrido ni exento de calidad. Sí se trató, sin embargo, de una partida intensa de ajedrez en la que ambos equipos acabaron anulándose mutuamente, sobre todo por el excelente partido que disputaron los centrocampistas en ambos bandos. Con este empate el Forest confirma su solidez y la mejora en el juego que viene desarrollando en el último mes y medio. Es un claro candidato a las eliminatorias de ascenso, como mínimo.

Lo mejor del partido para el Forest, a excepción del resultado, fue la continuidad. Hasta las últimas semanas el equipo de Karanka había alternado partidos buenos con auténticos desastres. Con la visita del Stoke City, un recién descendido de la Premier con jugadores de mucho renombre, el Forest finalizaba un periplo liguero que le ha enfrentado a los dos líderes de la división (Leeds y Sheffield United), más el citado Stoke. En los tres partidos el Forest ha sacado siete puntos y recibido tan sólo un gol, con la mano. Bien es cierto que aún queda por solventar el pequeño talón de Aquiles del ataque, puesto que en estos mismos tres partidos el Forest sólo ha marcado dos goles. Un área que puede mejorar, sin duda, pero que tampoco es alarmante. Mirando a las estadísticas de toda la temporada los de Notingham, con 23 dianas en total, son el décimo equipo de la división en número de goles. No es espectacular, pero tampoco ultra defensivo como a veces se quiere hacer creer.

A falta de goles, este duelo contra el Stoke dejó un buen sabor de boca porque el equipo fue competitivo ante un rival que, si bien está por debajo de su potencial en la clasificación, tiene futbolistas de renombre. Uno de ellos, el galés Joe Allen, fue sin duda el mejor de su equipo mientras le duró el fondo físico. El protagonista de la portada de la famosa revista avícola Chicken and Egg fue una dura prueba para el doble pivote del Forest formado por Colback y Guedioura. Joe Allen demostró su calidad y él sólo superó en la mayoría de los duelos a la dupla del Forest, tanto en la fase defensiva como incorporándose al ataque. El galés dictó el ritmo del juego del Stoke en la primera parte, sobre todo con balones a la banda para James McLean, al que Jack Robinson controlaba a duras penas.

El Forest sólo se desperezó en los últimos minutos de la primera parte y, sobre todo, tras el descanso. En la segunda parte el partido cambió por completo, con un Forest más descarado que imprimió más ritmo a su fútbol. Una vez más Joao Carvalho fue el protagonista de los mejores momentos del Forest. El portugués es de esos futbolistas que parecen hacer poco sobre el campo, pero cuando luego te paras a contar las ocasiones del equipo resulta que él siempre ha estado presente de una forma u otra. Un pase, un desmarque, un balón recuperado o un remate. Su calidad no puede ponerse en duda. Es de esos que siempre tendría en mi equipo.

Con un Forest mucho más volcado sobre el área rival según pasaban los minutos, Joe Allen dejó de ser tan influyente en el juego y el Stoke dio un paso atrás. Fue entonces cuando apareció el héroe del partido: Jack Butland.

El portero internacional inglés tiene mucha calidad. Las lesiones y algunas decisiones en su carrera no le han permitido ser lo que apuntaba cuando emergió en el Birmingham City, pero es un gran cancerbero y lo demostró en City Ground. Tres grandes paradas, a Carvalho, Grabban y Lolley, rescataron un punto para el Stoke al frustrar sendas ocasiones del Forest. La estirada al tiro con rosca de Lolley fue magnífica. Medio City Ground cantaba ya el gol cuando apareció la manopla del portero para enviar el balón a saque de esquina.

A pesar de que Butland frustró lo que podía haber sido una victoria para el Forest, el sentimiento tras el pitido final fue de satisfacción. Algo raro en City Ground, estadio exigente donde los haya y bastante cascarrabias. Pero contra el Stoke, salvo en el resultado, el Forest jugó bien. Dio una buena imagen y ofreció tanto solvencia defensiva en la primera parte como intensidad ofensiva en la segunda. Fue un partido de tensión, paciencia y concentración. Un encuentro, sobre todo, en el que había que demostrar solidez. Y el Forest lo hizo. Le faltó el gol, cierto, pero este equipo, poco a poco, está aprendiendo a competir cada vez mejor.

lunes, 5 de noviembre de 2018

Grabban tumba al líder


Tras la dolorosa eliminación en la Copa de la Liga ante el Burton Albion, el Forest recibía este sábado al Sheffield United que era el flamante líder de Championship. Y el equipo de Karanka pudo relamerse de sus heridas y llevarse una meritoria victoria que además le sitúa en puestos de play-off después de mucho tiempo. Fue un partido muy disputado pero con pocas ocasiones realmente claras para cada equipo.

Dos cambios hubo respecto al equipo que había empatado la jornada anterior ante el poderoso Leeds United del profesor Don Marcelo Bielsa, Dawson sustituyó al lesionado Fox y el argentino Yacob hizo su debut al entrar en lugar del sancionado Colback, el mediocentro argentino demostró ser ese típico jugador que se las sabe todas en el rectángulo de juego. Además entraron por primera vez en la convocatoria el centrocampista griego Tachtsidis y el delantero iraní Ansarifard que tras varias semanas entrenando con el equipo, había podido cerrar su fichaje solo unos días antes y que disputó los últimos minutos del partido, el debut del griego deberá esperar.

La primera oportunidad del encuentro fue para los blades, un mal despeje de Guedioura propició un disparo de Norwood que se fue fuera por poco. Respondió el Forest con un remate de Lolley que se fue alto. Ya en la segunda mitad hubo más aproximaciones, Un balón largo de Robinson fue controlado por Cash pero su disparo fue fuera de los tres palos, y una magnifica jugada de Lolley terminó con el balón en los pies de Cash pero su remate fue bloqueado por la defensa. El Sheffield United también se acercó con un cabezazo desviado, pero fue el Forest quién finalmente logró el gol decisivo, un envenenado centro-chut de Carvalho es desviado con la cabeza por Lewis Grabban al fondo de la red, décimo gol del delantero que está en un gran momento de forma y está amortizando a base de goles su fichaje. En el tramo final los visitantes tuvieron el empate en una jugada embarrullada en el área tras un córner pero Woodburn no pudo concretar el remate.

Tras dieciséis jornadas el Forest es sexto con 26 puntos, y con solo dos derrotas en toda la Liga, y a cuatro puntos del ascenso directo que marcan Leeds y Norwich La próxima jornada tocará recibir en el City Ground al Stoke City que no acaba de arrancar y marcha 15º.

A pesar del disgusto por la eliminación copera con un once bastante alternativo, las sensaciones del equipo son realmente positivas y Karanka parece haber encontrado una base de equipo fiable y sólido. Esta temporada la Championship está tremendamente igualada y abierta, cada semana hay cambio de líder y de los equipos que están en play-off. Sigue habiendo mucho candidato a las plazas de honor pero por ahora el Forest está en la pelea y que siga así.

viernes, 28 de septiembre de 2018

Tres victorias seguidas para seguir creciendo


Hacia mucho tiempo que el Forest no encadenaba tres victorias seguidas; tras vencer al Sheffield Wednesday en un buen encuentro, sufrió para deshacerse de un correoso Rotherham, en un partido que se decidió por un penalti en el tramo final, y este miércoles lograba acceder a octavos de final de la Copa de la Liga tras derrotar por 3-2 al Stoke City en un partido que se complicó en los últimos minutos tras llevar una cómoda ventaja de 3-0.

El último parón de selecciones parece que le ha sentado de lujo al Forest, desde entonces logró un meritorio empate en Swansea y las tres victorias comentadas anteriormente. Además el equipo ha mejorado bastante en el juego, sobre todo en el plano ofensivo. Destacar el buen rendimiento de Saidy Janko que fue el último en llegar para suplir la lesión de larga duración de Byram, el lateral derecho suizo se ha hecho con el puesto de titular en los últimos tres partidos de Liga.

El Roherham es uno de los equipos más modestos de la categoría pero fue un rival muy incomodo para el Forest con un fútbol compacto y defensivo. La primera parte fue muy cerrada con muy pocas llegadas al área por parte de los dos equipos, en la segunda mitad sí hubo más jugadas de peligro, un buen centro de Janko fue controlado por Carvalho pero no pudo batir a Rodak en su salida y Gil Dias con un disparo desde la frontal también puso a prueba al guardameta de los millers. Por los visitantes su mejor oportunidad estuvo en las botas de Towell pero su disparo desde cerca fue repelido por el palo. Ya en el tramo final del partido Osborn era derribado por Williams en un claro penalti, Grabban engañaba al portero y hacia el 1-0 definitivo. Tres puntos que sirvieron para colocar al Forest en novena posición con catorce puntos, a dos puntos de los puestos de play-off.

En la Carabao Cup, Karanka como era previsible hizo hasta ocho cambios respecto al equipo del último partido de Liga, solo repitieron Osborn, Watson y Gil Dias. El partido contra el Stoke fue mucho más loco, más copero. Al descanso el Forest se fue con un 0-2 gracias a los goles de Osborn tras aprovechar un rebote del portero pero mostrando esas ganas que le hace no dar un balón por perdido y el gol de Murphy que mandó el balón a la escuadra tras un inicio algo afortunado de la jugada. Y a los cinco minutos de la reanudación, Lolley con un disparo muy ajustado que daba en el poste hacía el 3-0. Todo parecía sentenciado pero al final el Stoke casi fuerza los penaltis, primero con un gol de Afobe a la hora de juego, después el propio Afobe estrella un remate en el larguero, a los 77 minutos es expulsado Gonçalves tras una fuerte entrada con los tacos, a los 83 minutos Berahino hace el 3-2 y en el descuento el propio Berahino cabecea fuera cuando estaba completamente solo. Se sufrió en exceso pero el Forest estará en el bombo del sorteo este próximo sábado.

A pesar de las dudas que ha generado el Forest en este inicio de campaña, la realidad es que el equipo está bien clasificado en Championship muy cerca de los puestos de play-off y ha superado tres rondas de la Copa de la Liga, superando a rivales de entidad como Newcastle y Stoke. Además el juego ha mejorado bastante en los últimos partidos, y se está demostrando que este año hay profundidad de plantilla algo esencial en una temporada tan larga y con tantos partidos.

El Forest el sábado visitará el campo del Blackburn Rovers que está protagonizando una buena campaña en su retorno a Championship, también tiene catorce puntos y solo ha perdido un partido al igual que nosotros.

jueves, 20 de septiembre de 2018

Osborn y la cámara de los secretos


El Nottingham Forest derrotó al Sheffield Wednesday (2-1) en el partido de la octava jornada Championship que ambos disputaron en City Ground. Un gol de Lewis Grabban en la primera parte y otro de Joao Carvalho en la segunda dieron la victoria a los locales, que sufrieron más de lo debido en los últimos minutos del partido tras un tanto de Fletcher, de rebote, para los visitantes cuando se rozaba el minuto noventa. Con esta victoria el Forest se aúpa al undécimo puesto en la clasificación, tan sólo dos puntos por detrás de los puestos que dan acceso a las eliminatorias por el ascenso.

Cuenta la leyenda que en lo más profundo de City Ground puede encontrarse una pequeña habitación con un poder sobrenatural sobre los rivales. Dentro, junto con el espíritu de Brian Clough, se encuentran dos Copas de Europa. Por desgracia, en los últimos años esta cámara de los secretos del buen fútbol ha permanecido cerrada a cal y canto. Nadie parecía capaz de lanzar un conjuro lo suficientemente potente para que el buen fútbol regresase a orillas del Trent. Y es que sólo los elegidos tienen la magia futbolística necesaria para reabrir la puerta y petrificar a los rivales con su calidad y sus regates. Sólo los verdaderos herederos del mago Brian Clough tienen ese derecho y ese poder. Uno de ellos es, sin duda, Ben Osborn. El menudo y bajito centrocampista del Forest convertido en hombre para todo por su versatilidad dentro del campo. Salvo de portero, hemos visto a Osborn en casi todas las posiciones del equipo en los últimos años, pero no cabe duda que con su calidad debe jugar en el centro del campo.

No es casualidad, ni mucho menos, que la mejoría del Forest tras el parón de selecciones haya coincidido con la vuelta de Osborn a la medular junto a Carvalho y Cash, dejando por fin el lateral izquierdo en el que venía jugando desde principio de temporada. Osborn le pone mucha voluntad, pero no es defensa. Es un futbolista creativo con mucho fondo físico, ideal para una división como Championship. Es, además, un producto de la cantera. Y eso se nota en su implicación con el equipo. Siempre lo intenta, siempre se desmarca, siempre lo da todo. Contra el Sheffield Wednesday lo volvió a demostrar. Bajo su batuta el Forest se movió con confianza y con fuerza. Los de Karanka completaron uno de los mejores partidos de la temporada. No ya por calidad, sino por la presión al rival, la concentración defensiva y el esfuerzo solidario de los once jugadores sobre el césped. Por primera vez bajo la batuta del entrenador vitoriano se está empezando a ver un equipo de verdad.

El partido lo dominó el Forest desde el saque inicial. Ya a los veinte segundos de juego Grabban tuvo una buena oportunidad, fruto de la presión de Colback sobre la salida de balón del Wednesday. El pelirrojo centrocampista del Forest fue el complemento perfecto de Ben Osborn. Y es que todos los buenos magos deben tener un amigo pelirrojo para poder brillar con su calidad.

Cuando Osborn cogió el mando del partido, el Forest jugó con decisión y calidad. No se rifó en exceso el balón y se intentó combinar para llegar hasta el área visitante. El primer gol llegó en una jugada a balón parado, sin embargo. En una falta lateral, Osborn puso un centro medido con precisión milimétrica, como guiado por una varita, en la frontal del área pequeña para que Lewis Grabban cabecease a placer. Es el primer gol esta temporada del delantero estrella del Forest y el equipo corrió a felicitarlo con efusividad, sabedores de la importancia que la confianza puede tener para Grabban y el futuro del equipo.

Si la primera parte del Forest fue buena, la segunda aún resultó mejor. Tras el descanso el equipo aumentó un poco más el ritmo de juego, que quizás había sido un poco bajo a pesar del dominio. Fue entonces cuando llegó el mejor fútbol del Forest, siempre sustentado en el trabajo de Colback y Guedioura en el doble pivote y la calidad de Osborn y Carvalho en la media punta.

Los elegidos, aquellos que conocen los secretos que encierra esa cámara mágica, se entienden a la perfección. Si Carvalho y Osborn juegan juntos y son capaces de asociarse, siempre llevarán peligro. Pases al hueco del portugués para el menudo jugador de Derby, taconazos de Osborn para Carvalho, y así asociaciones en espacios cortos que consiguieron abrir a la defensa rival. El segundo gol del Forest llegó en una de estas. Osborn había fallado un remate (a pase de Carvalho por supuesto) tras quedarse solo ante el portero, pero recuperó el balón rápidamente. Dentro del área se desmarcó para recibir de nuevo de Carvalho, y en ese momento se abrió por fin la cámara de los secretos. Osborn, en vez de girarse, devolvió el favor con un taconazo. Al portugués aún le dio tiempo para deshacerse de su marcador con una sutil finta y mandar un remate cruzado al segundo palo. Gol y el mejor fútbol que se ha visto en City Ground en mucho tiempo.

El Forest siguió jugando con buen toque, con aplomo y con convicción. No se vino atrás, como ha hecho otras veces esta temporada tras ir ganando, sino que continuó presionando al rival. Bien colocado sobre el campo, no sufrió en exceso hasta que un golpe de suerte sonrió a los visitantes. Steven Fletcher se encontró un balón en la frontal del área, disparó sin excesiva convicción pero un rebote mandó el balón dentro de la portería de Pantilimon.

Quedaban sólo dos minutos para llegar al noventa de juego y durante un rato la cámara secreta se cerró de golpe. Volvieron las dudas y algo de miedo, como si un basilisco cruzase por el campo y entre le público. Pero duró poco. En los últimos momentos del tiempo añadido el Forest recuperó la compostura, se hizo de nuevo con el balón y hasta pudo marcar de nuevo. Sí, fue Osborn, como no, el que casi coloca el tercer gol en el marcador. Era su día.

Una merecida victoria que, más allá del resultado, dejó buen sabor por el dominio del juego, el rigor defensivo y la impresión de que por primera vez esta temporada el equipo parece haber encontrado una regularidad que es necesaria para sentar las bases de una buena temporada en esta división. Por supuesto, conviene no dejarse llevar demasiado por la euforia, que al fin y al cabo esto es el Forest, un especialista en triturar ilusiones de sus aficionados. Pero sí parece que, poco a poco, y de la mano de Osborn, se está volviendo a abrir esa cámara de los secretos tanto tiempo cerrada.

miércoles, 1 de agosto de 2018

Un Forest que ilusiona


Ya sabemos que la pretemporada para bien o para mal no es un fiel termómetro de lo que puede deparar la temporada futura, pero los síntomas que está mostrando el Forest son para al menos ilusionarse un poco. Varios de los fichajes están demostrando un gran nivel, y el equipo se va a asemejando a lo que busca el entrenador.

Tras los fichajes ya comentados en la web de Dawson, Figueireido, Carvalho, Gonçalves y Gil Dias, llegaron también al Forest el lateral Jack Robinson de 24 años procedente del QPR y formado en la cantera del Liverpool. Llega libre y ha firmado por dos temporadas. Un habitual en su momento en las selecciones inferiores inglesas, en principio viene a competir en el puesto de lateral izquierdo con Osborn.

Otro recién llegado es el delantero internacional argelino Hillal Soudani de 30 años, llega del Dinamo de Zagreb donde ha militado las últimas cinco campañas con unas buenas cifras de goles y experiencia en competiciones europeas. Ha firmado por 3 temporadas y el traspaso puede estar alrededor de los 3 millones de libras. El jugador ya fue pretendido por el Forest en el pasado mercado invernal. Ha sido 49 veces internacional y ha marcado 22 goles, en el Forest se reencontrará con su compañero de selección Guedioura.

Tras su cesión en el final de la temporada pasada, vuelve al Forest el portero rumano Costel Pantilimon de 31 años, esta vez fichado para 3 temporadas. A pesar de algunas dudas iniciales, el gigante rumano de más de 2 metros convenció en su estancia en el City Ground, ganándose el favor de la afición.

El Forest también se ha hecho con un delantero de garantías como es Lewis Grabban procedente del Bournemouth, el traspaso ha sido por unos 6 millones de libras y firma por cuatro temporadas a sus 30 años. Sus cifras de goles en Championship casi siempre han sido altas, por ejemplo la temporada pasada entre sus dos cesiones al Sunderland y Aston Villa alcanzó los 20 goles.

Repite cesión el mediocentro Jack Colback que llega del Newcastle, aunque esta vez con opción de compra al finalizar la temporada. El centrocampista de 28 años ya demostró ser un centrocampista bastante agresivo y muy del gusto de Karanka el curso pasado.

Y hoy mismos se ha cerrado la llegada del veterano portero Luke Steele de 33 años, y que estaba libre tras acabar su contrato en el Bristol City. Anteriormente había militado entre otros en el Barnsley donde en alguna ocasión amargo la tarde al Forest y en el Panathinaikos. Portero de garantías que viene a competir con Pantilimon.

Una de las joyas de la cantera como es el centrocampista Ryan Yates ha renovado hasta 2021, y parece que se puede ganar un puesto en la primera plantilla cuando todo apuntaba a que saldría cedido otra vez.

Mientras estos últimos días han abandonado el Forest; el lateral izquierdo Armand Traore que ha fichado por el Çaykur Rizespor de la Liga turca, el extremo escocés Barrie McKay se ha ido al Swansea, tras un inicio de temporada pasada fulgurante fue perdiendo protagonismo, el traspaso se ha cerrado en 500.000 libras que es lo que pagó el Forest al Rangers. Y con la llegada de Steele, se ha marchado Stefano Kapino traspasado por un millón de libras al Werder Bremen.

Anteriormente ya se habían cerrado las cesiones de Tyler Walker al Mansfield Town, Jorge Grant al Luton Town y Jason Cummings al Peterborough.

Hay varios jugadores a los que también se les busca salida como Henderson, Mancienne, Ward, Clough, Ariyibi y Vellios.

Los resultados de la pretemporada han sido bastantes buenos; en su stage en Marbella se impuso con mucha facilidad al Lincoln Red Imps campeón gibraltareño por 5-0, después llegaría la única derrota de la pretemporada ante el Betis por 1-0, y cerraría su periplo por tierras andaluzas con otra clara victoria por 3-0 ante el Málaga.

Ya en tierras británicas, empató a dos en campo del Oldham Athletic, venció por 0-1 en Scunthorpe, y el pasado el sábado en el partido que servía de presentación ante su afición en el City Ground, el Forest se imponía por 2-0 ante el Bournemouth con goles de Darikwa y Gil Dias, dando una gran imagen ante un equipo de la Premier.

Veremos si estas buenas sensaciones tienen continuidad cuando realmente importa que este sábado en el debut en Championship ante el Bristol City, buena prueba de fuego para empezar.

viernes, 29 de junio de 2018

El Forest fala portugués


Este verano Portugal es la gran protagonista en los fichajes del Forest, de los cinco que se han confirmado ya, cuatro vienen del país vecino, además todos bastantes jóvenes. Y detrás de varios de estos fichajes, la mano alargada de Jorge Mendes que ya veremos si esa relación es buena para el Forest o negativa.

Uno ya era conocido ya que se trata de Tobias Figueireido que estuvo cedido en el Forest desde el mes de enero procedente del Sporting. El central de 24 años con su buen rendimiento se ganó la confianza de Karanka que decidió hacer efectiva la opción de compra que había en el contrato de cesión. Ha firmado por cuatro temporadas y el traspaso ronda los dos millones de euros.

El fichaje estrella es Joao Carvalho, centrocampista ofensivo de 21 años procedente del Benfica que ha supuesto el traspaso más caro en la historia del Forest, llegando a los 15 millones de euros, unas cantidades que ni de lejos se ha aproximado el club en las últimas temporadas. Ha firmado por cinco años y hay muchas esperanzas depositadas en él. Con el primer equipo del Benfica solo ha disputado nueve partidos esta última campaña, anteriormente milito en el filial del Benfica y en la 2016/17 estuvo cedido media temporada en el Vitoria de Setúbal. Es internacional Sub’21 luso donde ha marcado cinco goles.

Llega cedido por una temporada proveniente también del Benfica el delantero Diogo Gonçalves, como su compañero también es internacional Sub’21 donde ha marcado 5 goles. Ha disputado siete partido con el primer equipo lisboeta y ha sido habitual en el filial estas últimas temporadas. También puede jugar de extremo y el Forest se asegura una opción de compra al finalizar la temporada.

El último en incorporarse es el extremo Gil Dias procedente del Mónaco, y también internacional Sub’21 luso. Fichado por el equipo monegasco en 2015 procedente del filial del Braga, tiene más experiencia que sus compañeros ya que ha estado cedido en el Varzim, Rio Ave y en la Fiorentina en la última campaña. Llega cedido por una temporada con opción de compra.

No todos son fichajes, también se ha producido la salida del lateral derecho estadounidense Eric Lichaj que ha sido traspasado al Hull City. Lichaj ha cumplido con creces desde su llegada en 2013 y era uno de los jugadores que más años llevaban en la plantilla. Pero desde la llegada de Karanka no era el lateral derecho titular, ya que el técnico español prefería a Darikwa en la mayoría de partidos.

Por ahora el Forest solo tiene confirmados tres partidos amistosos para la pretemporada; el 21 de julio en Oldham, el 25 de julio en Scunthorpe y el 28 de julio en casa ante el Bournemouth. Pronto se podría anunciar un partido ante el Betis a mitad de julio a disputar en Algeciras.

También se conoce el calendario de la temporada en Championship; debutará ante el Bristol City  el 4 de agosto como visitante para recibir el 7 al WBA y 11 al Reading ambos en el City Ground. Terminará el mes de agosto viajando a Wigan y recibiendo al Bimringham.

En la Copa de la Liga (Carabao Cup) debutará el 13 de agosto en el City Ground ante el Bury de League Two.

Un Forest que ha comenzado esta semana la pretemporada en las flamantes instalaciones de la federación inglesa en St. George’s Park

viernes, 8 de junio de 2018

Michael Dawson vuelve a casa


Hace unos días se confirmó el primer fichaje del proyecto del Forest para la campaña 2018/19. Se trata de un viejo conocido del City Ground ya que se formó a las orillas del Trent, el veterano defensa central Michael Dawson ha firmado para las dos próximas temporadas y llega libre procedente del Hull City.

Dawson a sus 34 años es un jugador constrastado y con una dilatada experiencia, formado en la cantera del Nottingham Forest, debutó en el primer equipo en la temporada 2001/02, siendo titular indiscutible hasta que fue traspasado en enero de 2005 junto a Andy Reid al Tottenham Hotspurs debido a los graves problemas económicos del club, al final de esa temporada el Forest descendería a League One. Con los Spurs también fue un jugador importante en el eje de la zaga siendo además cuatro veces internacional absoluto entre 2010 y 2011. En verano 2014 fue traspasado al Hull City donde ha alternado estos años la Premier con la Championship.

Si le respetan las lesiones, es un fichaje que debe aportar experiencia y jerarquía al equipo, Dawson conoce bien el club y su implicación esta fuera de toda duda. Además viene a reforzar una de las lineas donde más sufrió el Forest la temporada pasada, con muchos problemas defensivos para encajar pocos goles. No seria de extrañar que acabe siendo el capitán del equipo. Por el momento compartirá el puesto con dos centrales jóvenes como Worrall y Figueiredo, que pueden aprender mucho a su lado.

Es el primero de los bastantes fichajes que se  esperan este verano en el Forest.

miércoles, 9 de mayo de 2018

El Bolton se salva contra el Forest


Este domingo terminó su temporada el Forest con una derrota por 3-2 ante el Bolton Wanderers que le permitió librarse del descenso de forma agónica. Si la temporada pasada el Forest era protagonista en la lucha por evitar el descenso en la última jornada, este año por suerte solo era un invitado de lujo en el drama final. Al final fueron Burton Albion y Barnsley los que acompañaron al Sunderland en su caída a la League One.

Karanka se tomó el partido en serio y sacó un once casi titular excepto por la presencia de Hobbs en el centro de zaga, que estaba inédito esta temporada por culpa de las lesiones.

En la primera mitad el Forest creo peligro tras un centro de Osborn al que Brereton no pudo conectar bien el remate, respondieron los locales con un cabezazo de Wheater al que respondió Kapino con grandes reflejos, y con otro remate de cabeza de Wilbraham que se estrelló en el poste. Lolley tras una buena conducción, envió su disparo al larguero tras tocar en un contrario. La primera mitad fue muy abierta pero los goles no llegarían hasta la segunda parte, con un tramo final bastante loco.

A los 67 minutos Lee Fondre aprovechaba un balón muerto en el área para batir a Kapino, el gol desató la euforia local pero duró poco. Solo tres minutos después Osborn con un buen disparo hacia el empate, y en el minuto 79 Colback marcaba el 1-2 tras una excelente volea,  era su primer gol con el Forest.

Quedaban apenas diez minutos y el Bolton estaba en League One, solo le valía ganar. Pero al final se noto quién se jugaba la vida y llegó la remontada de los trotters, en el 86 el defensa Wheater que se había ido al ataque anotaba el empate, y solo un minuto después con el Forest haciendo aguas en defensa, Wilbraham cabeceaba un centro desde la banda derecha. Entonces sí estallaba la grada del Macron Stadium ya que este gol confirmaba la permanencia del Bolton en Championship.

Punto y final a una muy mediocre temporada del Forest que ha finalizado 17º con 53 puntos. Muy lejos del play-off y con un buen colchón sobre el descenso, pero más que nada porque la permanencia ha estado muy barata esta temporada. Mucho trabajo tiene por delante Karanka para formar un equipo competitivo y que pelee por algo más que no pasar apuros para lograr la permanencia.

Ben Osborn ha sido elegido mejor jugador de la temporada, creo que con justicia porque ha sido de los jugadores más regulares y se ha adaptado a jugar incluso en una posición como la de lateral izquierdo que no es la suya. Un gran reconocimiento para uno de los mejores jugadores que han salido de la Academia en los últimos años. Otro canterano como Matty cash fue el segundo más votado y Danny Fox el tercero.

Ahora toca planificar la nueva temporada, está confirmada la no continuidad de Jack Hobbs y David Vaughan que acaban contrato, dos jugadores veteranos que han tenido muchos problemas con las lesiones. Pero seguro que habrá bastantes más cambios en la plantilla.

lunes, 30 de abril de 2018

El adiós al gran capitán


El Nottingham Forest y el Bristol City empataron a cero en el último partido de la temporada disputado en el City Ground, los locales dispusieron de las ocasiones más claras pero fueron incapaces de batir a Fielding, quién incluso en la segunda mitad detuvo un penalti a Tomlin.

El gran momento del partido llegó en el minuto 89 cuando Chris Cohen entró en sustitución de Tomlin, Cohen había anunciado en enero que se retiraba al final de esta temporada y gracias al detalle de Karanka pudo hacerlo sobre el rectángulo de juego, llevándose una grandísima ovación por parte de toda la hinchada del Forest. Sus compañeros también le rindieron un emotivo homenaje luciendo todos ellos la camiseta con el número ocho del capitán al final del partido.

Cohen llegó al Forest en 2007 procedente del Yeovil Town, justo después que con su equipo infringiera una de las peores derrotas de la historia del Forest en el play-off de ascenso a Championship. Pronto se hizo con el puesto de titular en la banda izquierda, ganándose el cariño de la afición. En su primera temporada consiguió el ansiado ascenso a Championship, y fue designado mejor jugador del equipo en las temporadas 2008/09 y 2012/13 y desde 2013 es el capitán del Forest. Tras más de 300 partidos con el Forest también ha pasado malos momentos como los dos play-off de ascenso perdidos a la Premier en 2010 y 2011, y sobre todo la terrible plaga de lesiones graves que ha padecido desde agosto de 2011 cuando se lesionó por primera vez ante el Derby. Aunque siempre mostró una gran entereza para afrontar las múltiples lesiones y los largos periodos de recuperación.

En los últimos meses Cohen ha estado también haciendo funciones de entrenador ayudante en el equipo Sub’23, y podría seguir su carrera como entrenador en un futuro. Una gran perdida la marcha de Cohen tras más de once años en el club, con 31 años ha tenido que decir basta debido a las lesiones que han lastrado sus últimos años de carrera.

Hasta siempre Capitán.

jueves, 26 de abril de 2018

Una placida noche de primavera en el City Ground


El Forest logro una cómoda victoria por 3-0 ante el Barnsley que llegaba con la imperiosa necesidad de puntuar para salir de los puestos de descenso. La nota negativa del partido fue la lesión en la primera mitad del defensa español Juan Fuentes que además hacia su debut, la lesión tiene pinta de ser grave, mala suerte para el lateral que dejo una buena impresión el tiempo que estuvo en el campo.

Además de Fuentes, hubo más cambios en el once del Forest, el portero griego Kapino que debuto en Cardiff se mantuvo en el equipo titular, y también entraron como novedades Mancienne, Guedioura y Tomlin.

La primera oportunidad del choque fue a cargo de Cash con un disparo ajustado que desvió a córner el portero visitante Walton, Cash fue de los mejores del Forest. La respuesta del Barnsley llegó con una rápida jugada que terminó con un remate alto de Hammill. En el minuto 26 Tomlin con un magistral disparo que se colaba por la misma escuadra, hacía el 1-0. Y Guedioura con un acrobático remate de espaldas a punto estuvo de hacer el segundo, que no se haría mucho esperar gracias a un pase de Tomlin sobre Brereton que al limite del fuera de juego se plantaba ante Walton y lo batía en su salida. Bastante completa primera mitad del Forest que se iba con claro 2-0 al descanso.

Tras el descanso Osborn sustituyó al lesionado Fuentes. En el minuto 70 Cash estrelló un potente disparo en el palo, y ya en el descuento los protagonistas fueron Lolley y Vellios que habían entrado unos minutos antes por Tomlin y Brereton. Gran jugada individual de Lolley que se va de hasta cuatro contrarios y el rechace de su remate es aprovechado por Vellios para el 3-0 definitivo.

Buen partido del Forest que con la permanencia asegurada jugó más suelto que su rival. Ahora toca jugar este sábado otra vez en el City Ground ante el Bristol City, que en un flojo final de campaña ha perdido prácticamente todas sus opciones de entrar en el play-off.

En el Forest ya se piensa en la próxima temporada, y la semana pasada se confirmó que hará efectiva la opción de compra que tenia para fichar al central portugués Tobias Figueireido que estaba cedido por el Sporting. El defensa de 24 años ha convencido desde su llegada cuando se hizo con la titularidad y firmará por cuatro temporadas.

martes, 24 de abril de 2018

No de la mejor manera, pero salvados


Para un sudamericano (o alguien que no es de las islas) es difícil ser hincha de un equipo de segunda inglesa. Hay muchas dificultades que no tienen los hinchas de equipos más populares: Ver un partido de segunda inglesa es muy difícil, por ejemplo, porque no los transmiten en televisión, como si pasa con los partidos de la calcio, Premier, Ligue 1 o la liga española. Por eso tenemos que buscar otras formas de ver el partido: Ya sea por una app viendo solo texto de lo que pasa en el partido o por transmisión en vivo en Twitter.

Pero hoy era diferente, hoy televisaban el partido, así que podíamos verlo en directo en nuestras pc o laptops, eso, solo eso, es razón para sentirse feliz.

Todo comenzó bien para los hinchas del Forest ese sábado: Barnsley perdió y así el Forest aseguro la permanencia.

El partido comenzó bien para los intereses del club a las orillas del Trent con un tiro de esquina que lanza Brereton y remata Lolley, pero es desviado.

A los 8 minutos, un excelente juego de pases acaba en un pase largo a Lolley que llega al área por la parte derecha, pero remata arriba. El Forest no venía a relajarse.

Cardiff respondía con un córner que Morrison no remataba bien. El Forest no se quedaba callado con un remate de Ben Brereton que se hace sitio en el área y suelta un fusil, pero la defensa corta el remate y con una contra que termina Bridcutt pero no puede contra el filipino Etheridge.

El Forest continuaba atacando y mostrando un buen juego con un centro de Cash pero Brereton no puede rematar.

Pero como somos el Forest no todo podía ser felicidad y casi siempre tiene que haber un horror defensivo en el minuto 38 hay un córner de Cardiff, Figuereido, que acababa de ser fichado, deja solo en el área a Morrison que remata a placer de cabeza. 1-0 y la historia se repetía: Jugamos como nunca y perdimos como siempre, como diría el gran periodista Daniel Peredo QEPD.

Es triste lo de Figuereido por que acababa de ser fichado por sus buenos partidos, como cuando uno está como practicante en una empresa, y trabaja duro para que lo contraten y al fin lo contratan y en su primera jornada laboral comete un error y le descuentan el sueldo, así, igual.

En el segundo tiempo se vio a un Cardiff que salió en tromba a por el segundo, pero se encontró con un Forest que en base a un juego de pases iba a impedírselo. A los 50 el Forest hizo un juego de pases magistral recordándome al juego mostrado por la selección española de Vicente del Bosque, el clásico tiki taka. Ese juego de pases acaba en Osborn que es mas volante que lateral y se la pasa a Bridcutt que la empuja para el empate merecido.

Pero algo tenía que pasar: A los 60 se va Figuereido por Mancienne y es algo que no entiendo, por qué el portugués estaba haciendo un trabajo adecuado y Mancienne tampoco es mejor. El partido continuaba igual: Los galeses yendo en tromba al ataque y el Forest a lo suyo: Cortar y contragolpear, pero Karanka sacó al jugador que no debía sacar: Sacó a Bridcutt para poner a un Guedioura que ya no es el argelino de oro de 2012.

A los 73 Mancienne le hace una falta a Zohore casi al borde del área y pasó lo que tenia que pasar: Centro, cabezazo de Bamba que estaba solo, Gunnarsson remata de tijera y gol en una jugada que es absoluta responsabilidad de Osborn porque tenía que marcar a Bamba que estaba SOLO y por tal razón Mancienne va a marcar a Sol Bamba dejando solo a Gunnarsson.

Después del gol el Forest no superó el golpe, se mostró errático, dando pelotazos para que Brereton o Lolley la alcancen.

En el minuto 83 un defensor de Cardiff falla un pase y Osborn la atrapa en la banda izquierda, corre, pero cuando llegó al área y TUVO que romper el arco o llevarse a su rival de un dribling prefirió pasársela a Vellios que hace lo que siempre hace, o sea, perder la pelota. Pero aun así el Forest la continuaba teniendo y Osborn le centra a Cash, pero el joven volante no logra conectar.

Y así acabó un partido que, aunque no se logró el resultado nos dejó conclusiones como que:
Hay que fichar a un lateral izquierdo. Osborn no lo es.

Vellios no puede jugar ni un minuto más en el Forest.

Se necesita un delantero y un mediocampista.

Ahora más tranquilos toca jugar con Barnsley en un partido donde sugiero probar canteranos para darles experiencia.
GO FOREST

Cardiff: Etheridge, Peltier (Bamba 46'), Morrison (c), Ecuele Manga, Bennett, Ralls, Gunnarsson, Bryson (Paterson 86'), Mendez-Laing (Wilsdchut 71'), Hoilett, Zohore
Unused subs: Murphy, Pilkington, Grujic, Madine
Goals: Morrison 35', Gunnarsson 74'
Forest: Kapino, Lichaj, Figueiredo (Mancienne 60'), Fox, Osborn, Watson (c), Colback, Bridcutt (Guedioura 71'), Cash, Lolley (Vellios 81'), Brereton
Unused subs: Smith, Dowell, Darikwa, Bouchalakis
Goal: Bridcutt 50'
Bookings: Mancienne 73', Watson 73', Colback 90'
Referee: Peter Bankes
Attendance: 21,310 (593 away)

lunes, 16 de abril de 2018

Brereton rescata al Forest


El Nottingham Forest derrotó al Ipswich Town (2-1) en el partido de Championship que ambos disputaron en City Ground este sábado. Dos goles del Forest en los cinco minutos añadidos de partido dieron la vuelta al tanto del Ipswich mediada la primera parte del choque. Con esta agónica victoria el Forest rompió por fin su sequía goleadora y se asegura un final de temporada relativamente cómodo, aunque aún no está salvado matemáticamente.

No fue un buen partido del Forest, pero aún así mereció la victoria. Con un juego demasiado lento, los de Aitor Karanka encontraron muchas dificultades para sacar el balón jugado. Sólo el dinamismo de Osborn y Lolley en la banda izquierda le dio algo de aire al Forest en la primera parte. Aún así, las mejores ocasiones del primer tiempo fueron para los locales. Un mano a mano de Osborn que sacó el portero rival, un tiro al palo de Joe Lolley y un remate de cabeza en un córner que se marchó por muy poco. Pero dada la suerte que está teniendo este Forest, se llegó al descanso con derrota cuando un balón colgado al área por el Ipswich rebotó en dos jugadores y acabó superando la agónica estirada de Pantilimon. El guardameta rumano, visiblemente enfadado consigo mismo porque tocó el balón pero no consiguió detenerlo, golpeó con rabia los postes de su portería tras encajar el gol.

El inicio de la segunda parte no hacía augurar nada bueno para el Forest. El Ipswich salió mucho más fuerte y encerró a los locales en su área durante diez minutos. Mucho balón al área y unos cuantos saques de esquina, pero en realidad los tractor Boys no generaron peligro. Fue más una sensación de impotencia del Forest que un verdadero dominio visitante.
Curiosamente, el Ipswich fue mucho más peligroso cuando por fin el Forest se estiró y se lanzó sobre el área visitante. A la contra, los visitantes llegaron tres veces con mucho peligro ante Pantilimon, pero nunca supieron aprovechar sus superioridades numéricas y dejaron al Forest con vida.

Los cambios de Karanka le dieron la vuelta al partido, tan es así que el entrenador visitante felicitó al de Vitoria tras el encuentro “nos has dado una lección hoy”, dijo cuando se despidió del técnico español antes de abandonar City Ground. La entrada de Matty Cash y Apostolos Vellios desequilibró la balanza. Situado como interior derecho, el joven canterano ofreció por esa banda otra vía de entrada para superar al Ipswich. Se entendió a la perfección con Darikwa y le dio al ataque del Forest el dinamismo que le había faltado en todo el encuentro. Con estos dos jugadores el Forest tenía más opciones ofensivas puesto que a las bandas se sumaban dos delanteros centro: Brereton y Vellios.

A pesar de que se estaba volcando, esta vez sí, sobre el área del Ipswich, los goles seguían sin llegar. Todo hacía indicar que el Forest podía firmar un nuevo encuentro sin marcar. Y más cuando Ben Brereton, el joven cachorro de la cantera, tuvo dos ocasiones claras que no supo rematar. En la primera, solo ante el portero, optó por tirarse a la piscina. Un gesto de impotencia y rabia ante su mala racha. Una mala decisión en una situación de presión extrema. Los mejores atletas de élite se distinguen, precisamente, por pensar con claridad en situaciones de alta tensión y tomar las decisiones correctas. Como cuando Johny Wilkinson optó por chutar un drop en la final del mundial de rugby de 2003, por ejemplo. Brereton es un buen jugador, pero tiene 18 años. Y eso, a veces, se nota. El árbitro no dudó en amonestarlo, de manera justa, por ese claro intento de simular un penalti que no era.

Pero con toda y su rabia y frustración a cuestas, fue precisamente Brereton el que acabó sacando al Forest del abismo del descenso al que empezaba a mirar con una derrota ante el Ipswich. A pesar de sus fallos, no se escondió. Siguió pidiendo el balón e intentándolo. Un claro síntoma de su personalidad y de que, como chico de cantera, siente los colores y le importa lo que le pase al club. Como le importa a Ben Osborn, de nuevo uno de los mejores del Forest en su posición adoptada de lateral zurdo.

Con el tiempo reglamentado casi cumplido, Brereton recogió el balón en el lateral del área y se puso a regatear rivales. Uno de ellos le empujó por detrás. Esta ves sí, penalti claro. Como Lee Tomlin no estaba sobre el terreno de juego, Brereton no lo dudó. Cogió el balón y lo colocó con mimo en el punto de penalti. A sus 18 años, tras un partido en el que no le habían salido las cosas, quería la responsabilidad. Podría haberse escondido, pero no lo hizo. Y eso dice mucho del joven Ben. Con aplomo, lanzó un obús raso y ajustadísimo al palo. Bialkowski se tiró bien, pero el disparo iba tan fuerte y colocado que no pudo hacer nada. ¡Y City Ground, por fin, celebró un gol!

Justo cuando se sacó de centró el árbitro asistente indicó que se añadirían un mínimo de cinco minutos. Con el subidón del gol (uno ya casi se había olvidado de qué se siente en estos casos), el rugido de la hinchada espoleó a los jugadores: Come on you reds! Resonaba como hacía tiempo que no se recordaba a orillas del Trent. Fue una catarsis comunitaria, que acabó en éxtasis cuando Joe Lolley, el jugador más creativo de esta plantilla, plantó una volea a lo Van Basten en la red del Ipswich. Era el minuto 95, y el centro, desde la derecha, fue, como no, de Ben Brereton. La remontada en cinco minutos, la personalidad de Brereton y el gol de Van Lolley quedarán en el recuerdo, pero la realidad es que el Forest dejó bastante que desear en los primeros 75 minutos de partido. Los tres puntos, sin embargo, fueron merecidos y permiten un final de temporada tranquilo.

Se avecinan cambios en el Forest. Si en invierno Karanka se deshizo de una decena de futbolistas, todo hace indicar que este verano pasará algo muy similar. Una cosa es segura, Ben Brereton no será uno de los que se vaya.

miércoles, 11 de abril de 2018

Los de Rojo no la saben meter


El Forest sufrió dos nuevas derrotas ante Middlesbrough y Brentford, y otra vez fue incapaz de marcar un triste gol. Acumula seis partidos sin marcar, más de nueve horas sin celebrar un gol, y el dato que asusta es que de los últimos dieciocho partidos de Liga, en catorce no hizo gol. La sequia goleadora es total.

Con Karanka defensivamente se ha mejorado algo aunque en los últimos partidos se están otra vez recibiendo goles evitables sobre todo a balón parado, pero en la parcela ofensiva el equipo es una nulidad absoluta. A pesar de tantos fichajes en enero el equipo no ha mejorado nada en resultados ni en juego, y menos mal que los equipos de abajo casi nunca ganan para no pasar demasiados apuros para la salvación, aunque alguna victoria más hará falta.

En Middlesbrough recibió un gol tempranero por medio de un ex del Forest como es el defensa español Ayala, que mandó a la escuadra una jugada embarrullada dentro del área que la defensa del Forest fue incapaz de despejar. El segundo gol llegó pasada la media hora, en un largo saque de banda mal defendido por el Forest que acabó con un disparo de Downing al que nada pudo hacer Pantilimon. Tras un córner pudo hacer el tercero del Boro pero el cabezazo fue salvado en la misma línea por un jugador del Forest. Lee Tomlin probó fortuna con un buen disparo que Randolph desvió a córner.

En la segunda mitad entraron McKay y Brereton por Dowell y Vellios, y entre los dos crearon la mejor ocasión del Forest pero el remate final de Brereton fue bloqueado por Ayala. A la contra el Boro pudo hacer el tercero con dos ex del Forest, Bamford remató fuera tras un taconazo de Assombalonga, y en otra ocasión el propio Assombalonga no pudo batir a Pantilimon en su salida. Justa derrota y triste retorno de Karanka a la que fue su casa.

Contra el Brentford, el Forest seguramente mereció algo más, generó bastantes ocasiones y estrelló hasta tres balones en los palos. Karanka introdujo en el once inicial a Guedioura y Brereton que ocuparon los puestos de Dowell y Vellios. La primera ocasión clara fue para el Forest, buen cambio de juego de Fox (que ha renovado una temporada más) sobre Lolley que con su pierna izquierda saca un buen disparo que Bentley desvía a córner. Una perdida de Colback en medio campo propició un contraataque visitante que acabó con la caída dentro del área de Sawyers, los jugadores del Brentford reclamaron penalti. Pudo marcar el Forest con un disparo de Brereton desde la esquina del área grande pero el balón se estrelló en el larguero cuando parecía que entraba. Tras una buena jugada colectiva del Forest generó otra ocasión, el balón le llega a Guedioura pero su remate toca el poste y sale desviado por poco.

Ya en la segunda mitad, un pase en largo de Darikwa es controlado por Tomlin que remata al poste. Siguió insistiendo el Forest y se protestó mucho un posible penalti sobre Tomlin. Pero en el 81 llegaba el gol visitante tras un córner otra vez mal defendido y que Dalsgaard cabecea a la red. La última oportunidad local llegó tras un pase de Cash que llega a Vellios pero el disparo del griego es taponado por la defensa londinense. Otra noche frustrante en el City Ground, con un excesivo castigo para el Forest.

Tras estas dos derrotas el Forest mantiene nueve puntos de ventaja sobre el descenso que marca el Barnsley con el que hay que jugar el 24 de abril. Al Forest le quedan 5 partidos para terminar esta amarga temporada, el siguiente ante el Ipswich Town en el City Ground.