lunes, 7 de agosto de 2017

Una victoria inexplicable

El Nottingham Forest derrotó (1-0) al Millwall en el partido de la primera jornada de Championship que ambos disputaron en City Ground gracias a un gol del escocés Barrie McKay en la primera parte. Tres puntos, y gracias. Poco más puede decirse de una victoria que fue tan injusta como sufrida para los de Nottingham. Los aciertos de Jordan Smith, la increíble falta de puntería de los jugadores del Millwall, que parecían presa de un hechizo confundus cuando se acercaban a la portería del Forest, y un gol anulado al Millwall de manera bastante discutible ayudaron a que el Forest acabase ganando el partido sin saber muy bien cómo.

Pero como suele decirse, los goles no se merecen, los goles se marcan. Y eso fue cosa de Barrie McKay, el mejor de largo en el Forest. Una galopada del ex jugador del Glasgow Rangers mediada la primera parte acabó con un disparo seco desde la frontal del área que entró pegado al palo. Demasiado premio para un equipo local que en ningún momento supo hacerse con el ritmo del partido y sucumbió a los nervios, la presión y el juego vertical del Millwall. 
 
El partido representaba el comienzo de una nueva era para el Nottingham Forest tras la venta del club al millonario griego Evangelos Marinakis. Tras un verano de reconstrucción, tanto en las oficinas como sobre el césped, la ilusión ha vuelto a orillas del Trent. City Ground colgó el cartel de “no hay billetes” para presenciar este nuevo nacimiento del Forest tras los años caóticos de su anterior dueño, el kuwaití Fawaz Al Hasawi. Pero lo que se encontraron sobre el césped fue otra vez un equipo dubitativo en defensa e incapaz de mantener el balón ante la presión del rival y que deja muchísimos huecos en el repliegue defensivo. Sólo la falta de acierto del Millwall junto a los esfuerzos heroicos de Worrall, Mancienne y Smith impidieron una derrota.

La transición ofensiva tampoco estuvo excesivamente acertada, pero dejó detalles más esperanzadores para el futuro. Vaughan saca el balón de manera muy aseada, pero estaba demasiado sólo. Por delante, Barry McKay fue sin duda el mejor. Hábil con el balón, directo y veloz, es muy difícil quitarle la pelota en carrera. Es, además, muy disciplinado tácticamente. En la segunda parte, con la salida de Chris Cohen y el jovencísimo Kieran Dowell, el Forest cuidó más la posesión. Dowell, recién cedido por el Everton, dio muestras en tan sólo 20 minutos de sus posibilidades. Como McKay, tiene un trato exquisito del balón. Sabe conducirlo pero, sobre todo, sabe buscar la asociación con sus compañeros. Tiene pinta de jugón y es que, como decía Andrés Montes, los jugones siempre sonríen. Dowell, recién llegado al equipo, demostró un desparpajo y una calidad insólitos para sus 19 años. Con él en el campo el Forest tuvo más criterio y, si juega de manera habitual, el equipo propondrá mucho más fútbol.

Al final, con el equipo nervioso y replegado en su área, los balones largos del Millwall, incluso de saque de banda, causaron estragos en la defensa roja. Mark Warburton cambió el esquema para jugar con tres centrales y recuperó algo el control, pero aun así sufrió hasta el mismo pitido final. Mucho ha de mejorar el Forest en esta nueva era del club porque, de momento, mantiene los mismos problemas con que acabó la temporada pasada. 

lunes, 31 de julio de 2017

Una pretemporada para recuperar un poco de autoestima

Este sábado terminaron los partidos de pretemporada para el Forest, el siguiente este viernes marcará el comienzo de la nueva temporada con el enfrentamiento ante el Millwall en el City Ground. Una pretemporada que ha dejado unas sensaciones positivas en cuanto a resultados y juego, siempre teniendo presente que lo importante llega el viernes.

En los cuatro partidos de pretemporada en tierras inglesas, el Forest no ha conocido la derrota con 3 victorias y un empate. Comenzó venciendo al Notts County en el derbi local por 0-2 con un gran ambiente en Meadow Lane y con goles de Brereton y Vellios. Unos días más tarde tocaba viajar a la próxima ciudad de Mansfield donde también se repitió un buen ambiente en las gradas y venció el Forest a su rival de League Two por 0-4, goles de Cummings, Walker y doblete de Velllios.

El primer partido de entidad fue contra el Girona recién ascendido a la Primera División pero aún en fase de construcción, se adelantaron los catalanes con gol de Romero pero remontaba el Forest con otro doblete de Vellios, que sin jugar mucho ha sido el pichichi en la pretemporada con cinco goles. En ese partido se produjo la lesión de Cash que puede perderse dos meses de competición. Y este sábado el rival fue el Burnley en el City Ground ante unos 10.000 aficionados, partido que concluyó con empate a uno, marcó Murphy para el Forest y en la segunda parte empató Gray para los clarets. El Forest y sus nuevas incorporaciones dejaron una buena impresión ante un rival de la Premier.

Warburton ha ido probando varios sistemas a lo largo de la pretemporada, jugando con línea de 3 atrás, otras veces con 4, y arriba jugando con un delantero o con dos puntas. Para eso también sirve la pretemporada además de para que los jugadores vayan cogiendo la forma.

Además se han cerrado varios fichajes y varias salidas, la principal novedad ha sido la venta de Britt Assombalonga al Boro por 15 millones de libras, una gran perdida la del goleador del equipo aunque por esas cantidades es difícil retener a un jugador. También se fue Damien Perquis al Gazelec Ajaccio tras rescindir su contrato con el Forest.

Mientras han salido cedidos; Gboly Ariyibi al Milton Keynes Dons, Jorge Grant al Notts County y hoy mismo se ha confirmado la cesión de Alex Iacovitti al Forest Green Rovers.

Las llegadas han sido la del veterano delantero irlandés Daryl Murphy que ha firmado por tres temporadas y por cuyo fichaje el Forest ha pagado 2 millones de libras al Newcastle, a pesar de tener 34 años. Una cantidad similar ha tenido que desembolsar el Forest al Burnley para fichar al lateral-extremo Tendayi Darikwa que ha firmado por cuatro temporadas. Y otro fichaje ha sido el del centrocampista griego Andreas Bouchalakis que estuvo a prueba durante la pretemporada, convenciendo finalmente a los técnicos, ha firmado por 3 temporadas y procede del Olympiakos.

Además para el equipo Sub’23 han llegado el portero Liam Bossin (Anderlecht) y el defensa Joe Coveney (Manchester City).


Con el mercado de fichajes abierto hasta el 31 de agosto es muy posible que haya algunos cambios más en la plantilla del Forest. Sobre todo se echa en falta alguna incorporación en la línea defensiva (central y lateral izquierdo), y un quizás medio defensivo.

jueves, 6 de julio de 2017

Un jugón escocés para el Forest

Ayer se cerraba el segundo fichaje del Forest para la nueva campaña y como el anterior procede de Escocia, se trata de Barrie McKay un habilidoso extremo que llega del Rangers. El traspaso se ha cifrado en unas 500.000 libras, a McKay le quedaba un año de contrato y no había querido renovar hace unos meses. Esta pretemporada estaba entrenando con el equipo Sub’20 del Rangers ya que el entrenador portugués Pedro Caixinha no contaba con él, así que Barrie no participó en el descalabro de los escoceses esta semana en Luxemburgo en la Europa League.

Es una petición expresa de Warburton con el que estuvo año y medio en el Rangers siendo titular indiscutible tanto el año del ascenso a SPL en la 2015/16 como en la pasada temporada donde hizo 5 goles. Con el Rangers ha vivido la travesía en el desierto de estos últimos años cuando en 2012 fueron descendidos a la Third Division escocesa aunque ya había debutado en la 2011/12 en la SPL. También estuvo cedido en dos etapas en el Greenock Morton en la 2013/14 y en el Raith Rovers en la 2014/15 ambas en Championship. Ha sido internacional en todas las categorías escocesas, debutando con la absoluta en mayo de 2016 en un amistoso ante Francia.

Es un jugador de mucha calidad y desborde, es diestro pero puede jugar por ambas bandas, habrá que ver como se aclimata a la Championship pero puede ser un buen fichaje a un coste muy razonable. Por su estilo de juego puede gustar mucho en el City Ground, además es un buen asistente y no está reñido con el gol. Con apenas 22 años ya ha disputado más de 140 partidos en Liga, así que experiencia tiene de sobra. Además que venga a petición del manager le otorgará bastante confianza desde el principio.

Welcome McKay!


Además se ha confirmado otro partido de pretemporada, será en el City Ground el 25 de julio ante el Girona que debutará esta temporada en la Primera División española. Un rival de entidad para ir preparando la nueva campaña. 

viernes, 30 de junio de 2017

El nuevo Forest 2017/18 en marcha

Tras unas largas vacaciones ya se ha puesto en marcha el Nottingham Forest de cara a la nueva temporada, esperemos que la nueva etapa con Marinakis como propietario sea bastante mejor que la anterior, cosa que tampoco será muy complicada. Pocas novedades en los primeros días de entrenamiento, con ausencias de algunos integrantes de la plantilla por los compromisos internacionales al final de la pasada temporada, que se irán integrando poco a poco al equipo.

La principal novedad es la presencia del delantero escocés Jason Cummings que es por ahora el único fichaje. Procede del Hibernian y en las tres últimas temporadas ha promediado una buena cifra de goles en la Championship escocesa (18,18 y 19 goles). Warburton lo conoce bien porque se enfrentó a él cuando dirigía al Rangers. Va a cumplir este verano 22 años, tiene una buena proyección y encaja con el prototipo de fichajes que le gusta a nuestro manager, jóvenes con margen de mejora. Ha sido internacional Sub’21, en 2016 fue campeón de Copa y esta temporada ha logrado el ascenso a la SPL.

También se han producido renovaciones importantes como la de Ben Brereton que ha firmado hasta 2021, la joya de la cantera es pieza angular del nuevo proyecto. El delantero se perderá esta primera parte de la pretemporada al disputar a principios de Julio el Europeo Sub’19 en Georgia, también será baja Eric Lichaj que ha sido convocado por USA para la Copa de Oro. Otras renovaciones han sido las de David Vaughan que hizo una muy buena temporada pasada, y Jorge Grant que convenció tras su cesión en el Notts County.

La semana próxima el equipo viajará a Florida para entrenar en la IMG Academy, donde es posible dispute algún partido de preparación. A la vuelta a Inglaterra tiene confirmados solo tres partidos, el 19 de julio derbi local contra el Notts County, el 22 contra el Mansfield y el 29 en el City Ground contra el Burnley.

Una semana después comenzará la Championship jugando en casa el 5 de agosto ante el recién ascendido Millwall, y el 8 de agosto recibirá al Shrewsbury Town en partido de la primera ronda de la Copa de la Liga que a partir de esta temporada se llamará Carabao Cup. El primer mes de competición será bastante exigente porque luego toca viajar para jugar contra el Brentford y Barnsley, para terminar agosto recibiendo al Middlesbrough y Leeds.


Estas semanas seguro hay novedades en el capitulo de altas y bajas, habrá que estar atentos.

lunes, 8 de mayo de 2017

¡SALVADOS!

La agónica y desastrosa temporada del Forest al menos tuvo un final feliz y con la victoria por 3-0 ante el Ipswich Town en la última jornada logro la permanencia, solo dos goles de diferencia con el Blackburn Rovers han evitado el descenso a League One que hubiera sido terrible para el club. Al final tanto Blackburn como Birmingham ganaron, por lo que menos mal que el Forest dependía de si mismo en la última jornada y tenia a su favor la diferencia de goles respecto al rovers.

Al final del partido los aficionados que llenaban el City Ground celebraron la permanencia, con invasión al campo incluida, casi como si de un titulo se tratará, y es normal por el sufrimiento acumulado pero no deja de ser triste para un club como el Nottingham Forest tener que celebrar no caer a la Tercera categoría. Esa es la herencia que deja la nefasta etapa de Fawaz, con un equipo que ha ido empeorando su clasificación cada temporada y que se ha librado por los pelos del descenso. Ahora esperemos que con la casi segura venta del club, el futuro sea bastante mejor. Aunque el nuevo posible dueño, el griego Marinakis, también ofrece dudas por su turbio pasado al frente del Olympiakos.

El encuentro ante el Ipswich no fue tan sencillo como pueda indicar el marcador final al menos en la primera mitad, además los resultados del resto de partido muy pronto se pusieron en contra del Forest, el Birmingham se ponía 0-1 en Bristol y el Blackburn hasta 0-2 con el Brentford. Los contratiempos llegaron muy pronto ya que a los 14 minutos Clough tuvo que sustituir a Carayol, y Smith tuvo que hacer dos grandes intervenciones a remates de Grant Ward y Samuel para impedir que el Ipswich se adelantará, hubiera sido dramático para el Forest verse abajo en el marcador y con el resto de resultados desfavorables. Por suerte poco antes del descanso Assombalonga transformó un penalti cometido por el portero Bialkowski sobre Ward, este gol dio más tranquilidad y confianza al Forest para afrontar la segunda parte.

En el minuto 57 el capitán Cohen establecía el 2-0 con un buen disparo que fue desviado por un defensa rival, el City Ground explotaba de júbilo porque se veía mucho más cerca la salvación. Y también alegría inmensa para Cohen en su partido 300 con el Forest y que va a renovar una temporada más. Assombalonga pudo hacer el 3-0 en otro lanzamiento de penalti, nuevamente cometido a Ward, pero esta vez su tiro por desviado por Bialkowski con una gran parada. Pero Assombalonga se quitó la espina en el minuto 69 con un zapatazo que entró como un obús por el primer palo de la portería del Ipswich. Era el 3-0 y la sentencia para la permanencia del Forest. Warburton agotó los cambios dando entrada a Brereton por Ward y a Cash por Cohen que se llevo una ovación atronadora. Bonito premio para dos jugadores de la cantera que han tenido bastante protagonismo esta temporada.

Después del partido Mark Warburton expuso unas primeras pinceladas de lo que tendría que ser el Forest de la próxima temporada; en primer lugar el club necesita estabilidad tanto deportiva como organizativa, le gustaría contar con una plantilla corta (21 o 22 jugadores) y echar mano de la academia en caso necesario, hacer 3 o 4 fichajes de nivel que mejoren las zonas más débiles de la plantilla, y traer algún joven cedido de equipos punteros de la Premier. Seguro que hay bastantes cambios en la plantilla y espero se haya aprendido del desastre que ha sido la gestión de esta temporada.

Forest: Smith, Lichaj, Worrall, Mancienne, Mills, Osborn, Vaughan, Cohen (c) (Cash 85'), Carayol (Clough 14'), Assombalonga, Ward (Brereton 78')

Unused subs: Evtimov, Tshibola, Lam, Vellios

Goals: Assombalonga pen 43', 69', Cohen 57'

Ipswich: Bialkowski, Spence, Chambers (c), Berra (Webster 81'), Kenlock (Emmanuel 46'), Ward, Skuse, Huws, Rowe, Samuel, Sears (Moore 67')

Unused subs: Gerken, Dozzell, Downes, Pitman

Booking: Emmanuel 66'

Attendance: 28,249 (Away 1,477)


Referee: Andy Davies

martes, 18 de abril de 2017

Sigue el calvario

Tras ganar al Huddersfield hace dos jornadas parecía que el Forest iba por el buen camino para salir del pozo del descenso pero las dos últimas derrotas han vuelto a situarlo a solo un punto del descenso a falta de tres jornadas.

Catastrófica fue sobre todo la derrota en casa ante el Blackburn que era quién marcaba el descenso, una victoria hubiera supuesto casi asegurar la permanencia y el empate no era un mal resultado pero el Forest cayó con un gol de Hoban de cabeza en la segunda parte que dejó helado al equipo y a la afición. Antes el Forest había dominado el partido pero había sido incapaz de marcar. Brereton fue el que más ocasiones generó, y Assombalonga pudo empatar al final pero su disparo fue salvado por Raya.

Ayer en Cardiff la historia se repitió con otro gol en la segunda mitad, el tanto del islandés Gunnarsson con un disparo del fuera del área fue suficiente para llevarse los tres puntos. El juego del Forest fue bastante pobre, solo creo peligro Carayol con sendos disparos uno en cada tiempo y Vellios en el tramo final estrelló un cabezazo en el larguero a pase de Carayol que fue de lo poco salvable del Forest.

La dinámica del equipo es horrible, solo dos victorias en trece jornadas además contra dos de los equipos más fuertes Brighton y Huddersfield. Mark Warburton tampoco ha mejorado los resultados del equipo, una victoria, dos empates y tres derrotas es su bagaje aunque en algunos partidos las sensaciones no habían sido malas.


El próximo partido es contra el Reading que es tercero, y si se mantiene los buenos resultados ante los equipos de arriba igual hasta ganamos pero habrá que mejorar bastante el rendimiento de los dos últimos partidos.

Después quedará viajar a Londres para jugar contra el QPR y recibir al Ipswich. 


miércoles, 5 de abril de 2017

Al borde del abismo

Tras sumar un punto en sus dos últimas visitas, el Forest se queda dos puntos por encima del descenso, y sigue viendo muy cerca el riesgo de caer a League One a falta de seis jornadas para terminar la temporada. En Preston consiguió un empate pero ayer en Wolverhampton volvió a perder, manteniendo una trayectoria a domicilio más que negativa, la derrota de ayer supuso la primera de Warburton como manager del Forest, aún no conoce la victoria en tres encuentros.

En Preston el Forest se adelantó en la primera parte gracias a un gol de Assombalonga tras un buena asistencia de Clough, era el decimo gol del delantero en Liga a pesar de perderse bastantes partidos por lesión, y Brereton tuvo en sus botas el 0-2 pero no definió bien ante el portero tras una gran jugada individual. Pero en la segunda parte el Preston lograba la igualada con un disparo de McGeady desde la frontal.

Ayer el Forest visitaba el Molineux de Wolverhampton con tres cambios respecto al encuentro de Deepdale, y todos en la línea defensiva. Mancienne, Mills y Traore ocupaban los lugares de Lichaj, Worrall y Pinillos, solo el lateral norteamericano entró en la convocatoria.

El partido fue bastante igualado y se decidió en el minuto 62, cuando Coady salvó en la misma línea un disparo de Assombalonga sin portero ni nada, y en el ataque siguiente Dicko batía a Jordan Smith para hacer el 1-0 definitivo. En el descuento Carayol estuvo a punto de empatar y Fox fue expulsado por doble amarilla.

Las sensaciones que ha dejado el Forest no han sido malas y en ambos partidos ha tenido opciones de lograr más puntos, pero la realidad es que solo ha sumado un punto y acumula una triste victoria en los últimos diez partidos.

La situación es muy delicada, por suerte en estas dos jornadas Wigan, Blackburn y Bristol sumaron cero puntos pero otros rivales han abierto brecha sobre el descenso. Quedan seis finales, la primera este sábado en el City Ground ante el Huddersfield que está en puestos de play-off. El Forest debe hacer de su estadio un fortín porque va a jugar cuatro de los seis partidos en casa, alguno ante un rival directo como el Blackburn.


Comentar que Jordan Smith ha renovado con el Forest hasta 2020, no lo está haciendo nada mal el joven guardameta en una situación tan complicada como la que está viviendo en este final de temporada.

lunes, 20 de marzo de 2017

Pinillos rescata un punto

No pudo comenzar con victoria la etapa de Mark Warburton pero al menos el gol en el descuento de Dani Pinillos evitó una derrota que hubiera sido casi trágica. Además ese gol tras el empate del Blackburn y las derrotas de Burton Albion y Wigan vale un poco más.

Warburton tampoco hizo muchos cambios respecto a los últimos partidos de Brazil, J. Smith siguió en la portería, Mancienne fue el lateral derecho mientras Pinillos ocupaba el otro lateral, Cohen y Vaughan ocuparon la zona media y apostó en el ataque por Assombalonga y Brereton. En la segunda parte dio entrada a McCormack, Cash y Vellios.

La primera parte del Forest fue bastante esperanzadora con la defensa adelantada y una buena presión, también ayudada por el tempranero gol de Clough que aprovechó el agujero defensivo del Derby para marcar tras un buen servicio de Pinillos. Brereton tuvo una buena opción para hacer el 2-0 pero la defensa desvió su remate.

En la segunda parte el juego del Forest empeoró y el Derby con poco le creo muchos problemas en defensa. En el minuto 48 Vydra remachaba un buen centro de Russell, el delantero checo le tiene tomada la medida al Forest desde hace años. Y solo cinco minutos después un centro muy lejano de Ince era cabeceado por Nugent que ganaba en el salto a Mancienne y Worrall. En cinco minutos el Forest veía como le remontaba su gran rival. Tom Ince con un lanzamiento de falta que lamió el larguero pudo hacer el tercero pero en el tramo final con más corazón que juego el Forest volvió a generar peligro. Vellios estrelló el balón en el poste con un buen disparo desde la frontal del área, hubo un posible penalti a Brereton, y en la última jugada córner que lanza Osborn y Pinillos con un esplendido cabezazo logra la igualada, desatando la locura en el City Ground.

El lateral español con su gol y asistencia fue el héroe de la tarde, también destacaron Vaughan y Brereton que no se escondieron en ningún momento. El Forest solo sumó un punto pero por la forma y el rival se celebró como una victoria.

Warburton tiene mucho trabajo por delante en estás ocho últimas jornadas que restan para terminar la liga y lograr la permanencia. Tras esta jornada aventaja en solo un punto al Blackburn que ocupa la última plaza de descenso y está empatado a puntos con Burton Albion y Bristol City. El Wigan ya queda a siete puntos. Ahora viene un parón por los partidos internacionales que debe aprovechar para conocer mejor a la plantilla y trabajar con ella. Luego vienen dos partidos complicados de visitante ante Preston y Wolverhampton.

El Forest también perderá a varios jugadores por los partidos de selecciones; Stojokovic (Serbia), Lam (Finlandia) Carayol (Gambia), Ward (Irlanda del Norte), Vellios (Grecia), Iacovitti (Escocia Sub’21) y Brereton (Inglaterra Sub’19) han sido convocados. Además el portero Tim Erlandsson cedido en el AFC Eskilstuna ha sido llamado por Suecia Sub’21.

Forest: J. Smith, Mancienne, Worrall, Fox, Pinillos, Clough (McCormack 63'), Cohen (c) (Cash 71'), Vaughan, Osborn, Assombalonga (Vellios 79'), Brereton 

Unused subs: Evtimov, Pereira, Kasami, Lam

Goals: Clough 5', Pinillos 90'

Booking: Fox 80'

Derby: Carson, Baird, Keogh (c), Pearce, Olsson, Ince, Bryson, Johnson, Russell, Vydra (Butterfield 73'), Nugent (Bennett 83')

Unused subs: Mitchell, Christie, Anya, Hughes, Camara

Goals: Vydra 48', Nugent 53'


Attendance: 26,665 (1,951 away)

martes, 14 de marzo de 2017

Mark Warburton nuevo manager tras la derrota en Burton


La derrota por 1-0 del pasado sábado ante el Burton Albion ha tenido consecuencias inmediatas con un nuevo cambio de entrenador en el Forest. En principio Gary Brazil iba a terminar la temporada pero los últimos malos resultados y la crítica situación del equipo con solo dos puntos por encima del descenso ha hecho cambiar los planes. El elegido es Mark Warburton que tenía todas las papeletas para ser el entrenador de cara a la próxima temporada desde la llegada al Forest de Frank McParland como director de futbol. Los dos habían trabajado con anterioridad en el Rangers.

Warburton ha firmado por lo que resta de temporada y dos más, y trae como ayudante al ex internacional escocés David Weir que ya fue su asistente en el Brentford y Rangers. Warburton ha sido manager del Brentford y Rangers, en el equipo londinense se hizo cargo del equipo en diciembre del 2013 cuando era el director deportivo del club. Esa misma temporada logró el ascenso a Championship tras quedar segundo en League One y a la siguiente campaña siendo un recién ascendido clasificó al Brentford para los play-off cayendo ante el Middlesbrough. No siguió en el Brentford por algunas desavenencias y firmó por el histórico Rangers que militaba en la Championship escocesa. En su primer año logró el ascenso a la SPL, venció en la Challenge Cup y perdió la final de Copa ante el Hibernian. Esta temporada fue destituido en febrero tras una temporada bastante irregular en la máxima categoría escocesa.

No es una mala opción para el Forest, más teniendo en cuenta que varios entrenadores se han negado a venir al Forest en las actuales circunstancias, precisamente uno de ellos Gary Rowett ha firmado hoy mismo por el Derby County, nuestro próximo rival. Así que Warburton debutará en el East Midland Derby nada más y nada menos con el equipo con la soga al cuello.

La llegada de Gary Brazil si mejoró los resultados de Montanier en un inicio, pero el equipo se ha ido cayendo poco a poco, con solo una victoria (ante el Brighton) en los últimos siete partidos y con cinco derrotas incluidas. El partido contra el Burton Albion era una final y el equipo no dio la talla, decepcionando a los más de 1.700 aficionados del Forest que se habían desplazado a la próxima ciudad de Burton. Fue un partido feo y malo con contadas ocasiones de gol, pero el Burton Albion aprovecho la suya con un lanzamiento de falta de Woodrow en la que la barrera se abrió, dejando vendido a Smith. El Forest casi no inquieto a McLaughlin en todo el partido. Esta vez Brazil apostó por Clough, McCormack y Brereton en el once titular pero no funciono.


En las últimas semanas Brazil ha dado muchos tumbos con la alineación, además no debe ser sencillo manejar una plantilla superpoblada como la que tiene el Forest actualmente, con muchos jugadores en las mismas posiciones que casi no cuentan y que tienen que jugar con los Sub’23, mientras la defensa está cogida con pinzas. El caso de Teixeira y Ariyibi me sigue pareciendo de expediente X, dos fichajes de enero que no han llegado ni a debutar, algo incomprensible y que habla un poco del caos que es el Forest.

viernes, 10 de marzo de 2017

Diez finales

El Forest entra en la recta final de la temporada con el descenso a cinco puntos y con diez finales por delante, la primera mañana contra un rival directo como es el Burton Albion, además con el aliciente de ser una ciudad muy próxima a Nottingham (40 km) y por la presencia de Nigel Clough en su banquillo que pudo ser entrenador del Forest hace muy poco tiempo.

En las dos últimas jornadas jugando en el City Ground, el Forest ha dado una de cal y otra de arena. El sábado se imponía de manera sorprendente por 3-0 al Brighton que es el segundo clasificado y claro candidato al ascenso, mientras el martes perdía 2-3 ante el Brentford donde en el tramo final maquilló el marcador. Muy del Forest, ganar el partido a priori más complicado y perder el más asequible.

Contra el Brighton supo aguantar la puerta a cero con un buen partido del guardameta Jordan Smith y aprovechar su oportunidad en la segunda parte cuando se adelantó por medio Clough con un disparo que Assombalonga parecía desviar pero no, fue gol del ex jugador del Bolton que había entrado muy poco antes en lugar de Pereira, una de las grandes novedades en el equipo titular junto a Cohen. En el tramo final un grave error de Stockdale puso en bandeja el 2-0 para Osborn y ya en el descuento Brereton forzó un penalti que no perdonó Clough. Un gran triunfo ante un gran equipo.

Pero el martes fue superado claramente por el Brentford que al contraataque mató al Forest. Brazil solo hizo dos cambios respecto al partido del Brighton, con la entrada de Pinillos y Vaughan en lugar de Traoré y Cohen que tenían problemas físicos. Quizás hubiera sido conveniente modificar un poco la línea atacante porque al equipo le faltó frescura. El Forest no supo contener los veloces ataques del Brentford que con Sergi Canos y sobre todo con el ex del Göteborg Lasse Vibe autor de un doblete y Jota Peleteiro que anotó el tercero, nos hicieron un roto. El Brentford se puso 0-3, solo en los últimos minutos y gracias a la entrada de Clough, McCormack y Brereton, el Forest pudo reducir la ventaja. Brereton en el 82’ y Clough en el descuento fueron los goleadores del Forest. Dos jugadores que piden a gritos ser titulares.

También ha habido otras novedades en el Forest esta semana, el danés Nicklas Bendtner ponía fin a su etapa en el club fichando por el Rosenborg noruego que aún tiene abierto el mercado de fichajes. Es la mejor solución para todos, Bendtner no contaba para nada desde que Brazil se hizo con el puesto de manager, no entrando ni siquiera en las convocatorias. Además aún le quedaba un año de contrato y su salario no era precisamente bajo. El rendimiento del danés ha sido bastante decepcionante, ha disputado 17 partidos con el Forest anotando solo dos goles. Seguro en el Rosenborg tiene más protagonismo y puede destacar en una Liga como la Eliteserien, además con el aliciente de disputar la Champions League la próxima temporada.

Mientras tres de los jugadores jóvenes más prometedores han ampliado su contrato con el Forest; el centrocampista Matty Cash ha renovado hasta 2021, el defensa Joe Worrall lo ha hecho hasta 2020 y el medio Ryan Yates hasta 2019. Cash y Worrall son habituales en el once del Forest y están siendo seguidos por varios equipos de la Premier, y Yates está cedido en el Shrewsbury y anteriormente en el Barrow completando una gran temporada. Gran noticia estas renovaciones, tal como está el club hay que apostar por la academia que además está sacando muy buenos futbolistas últimamente.


Otro jugador de la academia que ha sido noticia es el delantero James Thorne que se ha ido cedido al Macclesfield de la National League por un mes aunque podría ampliarse el préstamo hasta final de temporada. Buena oportunidad para adquirir experiencia.

lunes, 27 de febrero de 2017

Tablas en Wigan, ni bien ni mal

El Forest sumó un punto en su visita al Wigan Athletic y cortó la racha de tres derrotas consecutivas, además dejó la puerta a cero y mantuvo la distancia sobre el descenso ante un rival directo. Eso viendo el vaso medio lleno, también es verdad que perdió una magnifica oportunidad de meter distancia sobre el descenso y que en un partido bastante gris al final tuvo las mejores oportunidades.

Brazil mantuvo la línea defensiva de los últimos partidos que se mostró bastante segura toda la tarde pero si hizo variaciones en ataque, Clough y Carayol ocuparon las bandas mientras Assombalonga y Brereton fueron los delanteros. Carayol fue de los más destacados en una de sus mejores actuaciones desde que está en el Forest, Clough jugando en banda no estuvo demasiado fino y fue sustituido por Ward. McCormack entró en los últimos minutos, y otra vez se quedaron sin convocar Teixeira y Ariyibi. Si entró en la convocatoria Cohen tras volver de su última lesión.

El partido fue bastante pobre, demostrando ambos conjuntos porque están en problemas esta temporada. En la primera parte el Forest solo generó algo de peligro con un par de llegadas de Assombalonga y otra de Brererton pero sin hacer intervenir al portero local. Tampoco Jordan Smith tuvo que hacer ninguna parada de merito.

En la segunda mitad el Forest creo más ocasiones, hasta tres claras; la primera un centro-chut de Lichaj que no llega a rematar Assombalonga y se va rozando el palo, después un disparo de Carayol que a punto estuvo de sorprender a Gilks y finalmente un cabezazo de Worrall que se adelanta bien a su defensor pero el remate se le va fuera. La más peligrosa del Wigan fue un barullo dentro del área que Smith resolvió bien.


El Forest es 18º con 37 puntos, seis por encima del descenso pero el Blackburn que está por detrás tiene hasta dos partidos menos y se podría apretar mucho más la clasificación. El siguiente partido va a ser de los más complicados de los que restan de Liga, el Brighton que es el líder visitará el City Ground el próximo sábado. Aunque antes debe jugar un partido fundamental este martes ante el Newcastle que es segundo, esperemos que ese duelo fratricida por el liderato les pase factura el sábado. 

lunes, 20 de febrero de 2017

Otra vez en serios problemas

La tercera derrota consecutiva sufrida este fin de semana por el Forest ante el Sheffield Wednesday por 1-2 ha vuelto a encender las alarmas. Tras las buenas sensaciones y buenos resultados en los primeros partidos de Brazil estas tres derrotas han vuelto a dejar al Forest cerca de la zona peligrosa, porque aunque la distancia al descenso es aún de seis puntos, esa ventaja es un poco ficticia porque hay que tener en cuenta que varios de los rivales tienen uno y hasta dos partidos menos.

No hizo un mal partido el Forest pero ante un potente rival como el Wednesday los errores se pagan muy caros. La presencia de Jordan Smith como titular en la portería por primera vez y la vuelta de Lichaj al lateral derecho tras sus sanción fueron las principales novedades. Brereton que fue nuevamente de los mejores y McCormack fueron la delantera elegida, siendo Assombalonga otra vez suplente. Llama la atención el poco peso que están teniendo lo nuevos fichajes, solo McCormack fue titular, Clough estuvo convocado pero no jugó y Tshibola, Teixeira y Ariyibi se quedaron fuera de la convocatoria. Muy extraño y no se entiende muy bien para que se ficharon si en algunos casos cuentan tan poco.

El Forest debió adelantarse en la primera mitad, Vaughan estrelló un disparo en el larguero, y McCormack desperdició un penalti que Westwood había cometido sobre Brereton, el mismo portero lo detuvo sacando una buena mano abajo. Y muy poco después, Abdi con una gran volea ponía por delante a los visitantes, en apenas unos minutos se había pasado del 1-0 al 0-1, eso fue un golpe duro para el Forest. En esa primera mitad Smith salvó al Forest con dos buenas salidas ante Rhodes y Forestieri, el joven portero a pesar de los dos goles completó una buena actuación.

Ya en la segunda parte Forestieri con una hábil maniobra dentro del área batía a Smith y dejaba el partido muy cuesta arriba para el Forest. Brazil dio entrada a Assombalonga y Carayol por Ward y McCormack buscando más chispa en ataque, y pronto llegó el 1-2 gracias a un robo de balón de Brereton que pasa a Osborn quién marcaba ante una maraña de contrarios. Quedaba media hora pero el Forest fue incapaz de crear excesivo peligro, solo destacar un cabezazo alto de Brereton y poco más.


El Forest sigue encajando demasiados goles, diez en estas tres derrotas y mantiene lesionados a Mancienne y Hobbs aunque parece que Mills estará disponible para el siguiente encuentro que será casi una final ante el Wigan que ocupa plaza de descenso. Sumar en la visita a los latics es fundamental para no seguir cayendo en el precipicio, una derrota pondría al equipo en una situación dramática.  

miércoles, 15 de febrero de 2017

Mejoría pero no es suficiente

El Forest mejoró bastante sus prestaciones ayer respecto al partido en Norwich pero no fue suficiente para puntuar en campo del Fulham, al final derrota por 3-2 en un encuentro donde Brazil hizo bastantes cambios y una vez más el sistema defensivo del equipo dejó bastante que desear.

Hasta seis cambios hizo Brazil en el once titular; Stojkovic, Kasami, Cash, Worrall, Brereton y McCormack entraron en el equipo, en el caso del portero serbio por la grave lesión de Henderson que se pierde lo que resta de temporada. También hubo cambio de sistema jugando con tres centrales como ya hizo en alguna ocasión Montanier. Destacar el retorno de Kasami que no estaba contando en las últimas jornadas, y la pareja atacante que formaron McCormack y el joven Brereton que volvió a mojar. Por el contrario sorprende que dos de los nuevos fichajes como Teixeira y Ariyibi volvieran a quedarse fuera de la convocatoria.

El partido comenzó de cine para el Forest con el gol de Kasami a los dos minutos, el internacional suizo sacó un buen disparo que batió a Button. El Forest parecía controlar el partido pero en dos minutos el Fulham dio la vuelta al marcador, a los 31 minutos tras una buena combinación local Cairney hacia el 1-1 y solo dos minutos después el brasileño Piazon penetra en el área y supera a Stojkovic.

Al comienzo de la segunda parte, buen centro de Fox y Brereton con un gran testarazo empata, gran gol del joven delantero que lleva ya dos tantos desde que debutó hace muy poco y que sigue ilusionando cada partido que juega. Kasami tuvo una buena oportunidad para adelantar al Forest pero su remate se fue fuera por poco. Y en el minuto 72 Kebano aprovechando un rebote con Hobbs marcaba ante la salida un tanto en falso de Stojkovic.

En los últimos minutos Brazil dio entrada a Vaughan, Clough y Assombalonga buscando la igualada pero solo generó peligro con un disparo algo desviado de Vaughan. Al final el 3-2 fue el resultado final que deja al Forest con siete puntos de ventaja sobre el descenso aunque ha jugado un partido más que la mayoría de rivales.

Sigue sin lograr el Forest buenos resultados fuera de casa, con Brazil son tres derrotas en tres salidas, y se mantiene la sangría de goles encajados. Así va a ser difícil no sufrir hasta el final por lograr la permanencia.

La próxima cita este sábado en el City Ground ante el Sheffield Wednesday, donde esperemos se mantenga el buen rendimiento de los últimos partidos jugando de local, aunque el rival es de entidad, los búhos son sextos y sueñan con volver a meterse en el play-off como ya hicieran la temporada pasada.

lunes, 13 de febrero de 2017

Naufragio en Carrow Road

Poco se puede comentar de un partido que a los 18 minutos está más que decidido, cuando el reloj de Carrow Road indicaba ese tiempo disputado del partido, el Forest ya perdía por 3-0 ante el Norwich. Al final el resultado fue de 5-1 y además hubo que lamentar una lesión muy grave y una expulsión.

Stephen Henderson tuvo que dejar el partido cuando el Forest perdía por 3-0 por una lesión en el tendón de Aquiles, y pinta a ser muy grave. En su lugar entró el debutante Jordan Smith que era el portero suplente al estar Sjojkovic lesionado, aunque encajó un par de goles no lo hizo mal. Y Lichaj fue expulsado en la segunda parte por doble amarilla, y se perderá el partido de mañana ante el Fulham, baja sensible porque es un fijo en el once titular.

Además de Smith también debutaron los dos cedidos por el Aston Villa, Tshibola fue titular en el centro del campo junto a Vaughan y McCormack entró en la segunda parte por Ward e hizo lo que mejor sabe hacer, marcar un gol.

El partido no tuvo historia, entre el minuto 10 al 18 los canarios hicieron sus tres primeros goles. El primero fue un golazo de Howson al empalmar de volea un balón que bajaba con nieve desde fuera del área, inapelable. En el 16 Murphy batía a Henderson en su salida, en este gol el portero pudo tapar algo mejor ya que no había mucho hueco y solo dos minutos después Hoolahan con un tiro lejano marcaba ante un adelantado Henderson. Después llegó la lesión del propio Henderson. El Forest solo creó peligro en esta primera mitad con un cabezazo de Fox que se fue fuera por poco.

A la hora de juego Prittchard hacia el 4-0 con un disparo ajustado al palo, en el 70 fue expulsado Lichaj y en el 75 llegaba el gol del honor del Forest, buena combinación entre Clough y McCormack, y el delantero escocés supera con clase la salida de Ruddy. Ya en el 89 Prittchard volvía a marcar con un gran disparo al que no pudo hacer nada Smith.

Tarde para olvidar en Norwich, donde el Forest volvió a ser un equipo terriblemente frágil y se mostró muy inferior a un rival que aspira a meterse en el play-off. Ahora mismo el Forest solo puede aspirar a lograr la permanencia, no hay para más. Al menos los resultados de los rivales acompañaron y se mantiene una distancia de siete puntos respecto al descenso.


Mañana toca visitar a otro de los candidatos al play-off, el Fulham.

lunes, 6 de febrero de 2017

Brazil cambia la cara del Forest

Victoria agónica del Forest este sábado en el duelo de Campeones de la Copa de Europa en Championship ante el Aston Villa, un gol en el descuento del juvenil Ben Brereton le dio al Forest su tercera victoria en los cuatro últimos partidos con Gary Brazil al mando. Todo parece indicar que Brazil será el manager hasta el final de temporada y por lo visto en los últimos encuentros seria de justicia. Ha cogido un equipo que estaba muy tocado y con un club en plena guerra civil y al borde del caos, y con su trabajo y buen hacer está logrando resultados y formar una plantilla que ilusiona bastante más que hace un par de semanas.

De los nuevos fichajes solo fue convocado Zach Clough que fue titular y dejo destalles de su calidad aunque aún le falta acoplarse al equipo. Tshibola y McCormack no podían jugar al estar cedidos por el Aston Villa. Ante las bajas en defensa; Mancienne y Fox fueron lo que ocuparon los puestos de centrales, mientras Osborn retrasó su posición para acompañar a Vaughan en la medular.

El Forest hizo un muy buen partido, dominó la posesión del balón aunque también es verdad que fue bastante exigido por los rápidos ataques del Villa. El debutante Hogan tuvo la primera ocasión clara para los visitantes pero su disparo se fue fuera, pero a los 19 minutos Kodija no perdonó y con un disparo desde la frontal batía a Henderson. Esos fueron lo peores momentos para el Forest aunque poco a poco se sobrepuso al gol encajado, Clough a punto estuvo de marcar en su estreno pero su lanzamiento de falta se fue fuera por poco. Por suerte pudo empatar antes del descanso, tiro lejano de Ward que no bloca Johnstone y Assombalonga siempre con la caña preparada marca el empate.

En la segunda mitad quizás se vieron los mejores momentos del Forest en mucho tiempo, combinando bien y teniendo paciencia para llegar a las inmediaciones de la portería visitante. Eso si Henderson tuvo que sacar una mano milagrosa a remate de Chester que impidió que se adelantará el Aston Villa. Brazil movió el banquillo dando entrada a Brereton y Lam, la entrada del joven delantero fue clave. En el 78’ fue expulsado Greaslish al ver su segunda amarilla por una entrada a Lichaj, a partir de allí el dominio del Forest fue total. Y en el 93’ llegó el éxtasis al City Ground, Pinillos centra un balón al área que gana por alto Assombalonga, el esférico le llega a Brereton que saca un derechazo ajustado al palo para lograr el 2-1.

Brereton parece bendecido y con 17 años puede ser un delantero a tener muy en cuenta en el futuro del Forest y también en el presente. Espectacular su progresión desde que llegó al Forest en verano de 2016, hinchándose a marcar goles tanto en el Sub’18 como en el Sub’23 y ahora también en el primer equipo.

Fiesta por todo lo alto entre jugadores y aficionados, tras una victoria de mucho merito ante un rival que no está funcionando nada bien en Liga pero que tiene una gran plantilla tras los últimos fichajes que ha realizado, entre ellos Lansbury que regresó al City Ground.


Con esta victoria el Forest escala posiciones y se coloca 15º con 36 puntos, con ocho de ventaja sobre el descenso. El próximo partido será el sábado 11 ante el Norwich, otro recién descendido de la Premier y que busca al menos llegar a los play-off.