martes, 26 de febrero de 2019

La noche que el Forest volvió a creerse grande


El Nottingham Forest derrotó al Derby County (1-0) en el partido de Championship que ambos disputaron en City Ground en la noche del lunes. Un gol del defensa central tunecino Benalouane a los noventa segundos de juego decidió el encuentro y rescató el Trofeo Brian Clough para los locales, que llevaban sin ganar a sus eternos rivales más de cuatro años.

En esta amarga, larga y dolorosa travesía del desierto en la que el Forest ha coqueteado con el descenso más de lo debido y el gran héroe de la afición tiene que ser Bobby Zamora por aguarle un ascenso casi cantado al Derby County con un gol en el descuento en Wembley, cualquier victoria sabe a gloria. Pero es que el de este lunes no era un partido cualquiera. Era la oportunidad de recuperar el honor perdido durante tanto tiempo. Era también el último tren para intentar un asalto a las eliminatorias por el ascenso. Pero, sobre todo, se trataba de seguir una trayectoria ascendente en la que el Forest pueda volver a creer en sí mismo y se vea capaz de luchar por el título de la segunda inglesa.

Los años con Fawaz Al Hasawi al timón fueron duros, muy duros. Jugadores mediocres, entrenadores malos y muy poca ilusión. La afición perdió el ánimo y desertó de las gradas de City Ground. Esta temporada, primero con Aitor Karanka y ahora con dos leyendas como Martin O’Neill y Roy Keane, se ha recuperado la esperanza. Pero aunque los resultados hayan vuelto, aún queda camino por recorrer. Un equipo un poco inconsistente, a veces genial y otras pedestre, ha sembrado alguna duda. Faltaba ese momento culminante, ese partido en el que plantilla y afición comulgaran con un éxito ante un gran rival. Y llegó. En una noche inexplicablemente cálida de febrero, City Ground volvió a rugir como no lo hacía desde aquellos años en que el Forest era candidato al ascenso.

Porque esta victoria ante el Derby, y ante un impotente Richard Keogh que sólo supo provocar al joven canterano Ryan Yates preso de la frustración, supone algo más que tres puntos en la clasificación. Con un City Ground lleno hasta los topes, el equipo y la afición se complementaron a la perfección. Sobre el césped, trabajo, trabajo y trabajo. En las gradas, ruido, ruido y más ruido. Bufandas al aire como no he visto en este estadio nunca en los últimos doce años, la afición aupó al equipo en los últimos diez minutos de juego, que se le estaban haciendo un poco largos. La grada rugiendo y los futbolistas, brazos en alto, pidiendo aún más ruido. Una catarsis colectiva para recuperar, aunque solo sea por una noche, ese sentimiento de ser un grande, de ser una gran comunidad a orillas del Trent.

El Forest fue una roca ante las acometidas de un Derby que no supo cómo meterle mano. Nada mal para un “abuelo” de 66 años la lección táctica de Martin O’Neil ante el novato Frankie Lampard. El Forest minó la medular, con Watson, Colback y el joven Yates. Un infierno para Huddlestone que no supo cómo organizar el juego ofensivo de su equipo.

La estrategia se vio claramente beneficiada por el fallo defensivo de los carneros, que no supieron despejar un balón colgado al área por Lolley en el segundo minuto de juego y que aprovechó para rematar a gol, solo, Benalouane. El posterior, e inexplicable, fallo de Waghorn en un mano a mano con Pantilimon, impidió que cambiase el guión del partido. Con ese balón, que rozó agónicamente el poste, se perdió la única ocasión de los visitantes en todo el partido.

Un empate hubiese cambiado la dinámica, pero con el 1-0 en el marcador el Forest disfrutó a placer de su ejercicio defensivo. El Derby, sencillamente, no supo cómo deshacerse de la pegajosa presión con líneas altas del Forest. El éxito del “viejo” O’Neill obligó al Derby County a buscar un plan alternativo. Lampard dejó a Huddlestone en la caseta al descanso, prueba de que le estaban ganando la partida, y lo sustituyó por un extremo. El Derby intentó jugar mucho más por las bandas, dada la congestión del centro. Pero ahí tampoco tuvo éxito. Los balones colgados al área los sacaron siempre Milosevic y Benaluane, y las ayudas defensivas de Osborn, Colback y Yates a sus laterales fueron magníficas.

Mención aparte merece, una vez más, Joe Lolley. Quizás ayudó menos en defensa que sus compañeros, pero es que él es otra cosa. Un jugador sublime. Potente, rápido y habilidoso. Quedó siempre descolgado en ataque para dar un dolor de cabeza tras otro a Ashley Cole, que aún debe estar recuperándose. Lolley y Murphy fueron capaces de aguantar balones en el campo contrario en esos últimos diez minutos en los que el equipo parecía un poco cansado. Entre ellos y la grada se acabó de derrotar a los carneros.

No son tres puntos más para el Forest. Es la confirmación de que aún hay esperanza y que, si bien para esta temporada está muy difícil, este equipo y este club deben mirar hacia arriba porque, aunque les pese a muchos, el Forest sigue siendo un grande.

viernes, 1 de febrero de 2019

Cuatro fichajes sobre la bocina



Hasta cuatro incorporaciones ha realizado el Forest en las últimas horas del mercado de fichajes, además reforzando todas las líneas menos la portería.

Para la defensa que era la línea debido a las lesiones que más hacía falta reforzar, han llegado dos centrales, fichajes que han sido confirmados hoy. Del Udinese llega cedido hasta final de temporada Molla Wagué, un poderoso defensor internacional por Mali. Tiene 27 años y cuenta con experiencia en Inglaterra ya que estuvo anteriormente cedido en el Leicester y en el Watford. En el Udinese excepto en la temporada 2016/16 ha jugado muy poco y en su experiencia inglesa también. A ver que nivel muestra en el Forest.

Esta misma tarde se ha anunciado el fichaje del central internacional sueco Alexander Milosevic, con el no había problemas en ficharlo después de acabado el plazo porque estaba sin equipo. En 2018 ha jugado en el AIK Solna donde ha ganado la última Allsvenskan, anteriormente ya había militado en el AIK, y después tuvo una experiencia muy poco fructífera en el Beskitas que acabó cediéndolo al Hannover y Darmstadt. En 2015 fue campeón de la Eurocopa Sub'21 con su selección. El sueco también de 27 años ha fichado hasta junio de 2020.

Para la medular del Mónaco ha llegado Pelé, centrocampista nacido en Portugal peo internacional por Guinea-Bissau. Otro que también tiene 27 años, en el Monaco ha tenido pocos minutos, sus mejores campañas fueron en su país de nacimiento donde en el Belenenses, Paços Ferreira y Rio Ave se mostró como un centrocampista con bastante gol. Puede jugar como pivote o como interior donde puede explotar su buena llegada a la portería contraria. Cedido hasta final de temporada.

El delantero Leo Bonatini procedente del Wolverhampton va a convertirse en el primer jugador brasileño en la historia del Forest. Tras una gran campaña en el Estoril fue fichado por el Al-Hilal de Arabia Saudi, antes de acabar al comienzo de la temporada pasada en los Wolves. Fue uno de los jugadores claves en la consecución del ascenso a la Premier con sus 12 goles, destacando mucho sobre todo en el primer tramo de la temporada. Este año había perdido protagonismo y solo ha podido marcar un tanto en la Copa de la Liga. Llega cedido y es un buen refuerzo para la zona ofensiva.

También ha habido bastantes salidas, algunos de manera definitiva y otros en calidad de préstamo. El último día se cerraban las cesiones de Jason Cummings al Luton tras acabar su cesión en el Peterborough, Zach Clough volvía a salir cedido al Rochdale, y  otros dos jóvenes canteranos también encontraban acomodo, Toby Edser se va al Port Vale y Virgil Gomis al Notts County que está en una situación muy delicada con riesgo de caer fuera de la Football League.

Los días anteriores hubo más salidas; Gil Dias que estaba cedido por el Mónaco se iba al Olympiakos, Alex Iacovitti se marchaba cedido al Oldham, el portero sueco Tim Erlandsson sin oportunidades en el primer equipo se desvinculaba del Forest y fichaba por el Frey de su país, también el defensa sueco Anel Ahmedhodzic fichaba por el Malmö, club del que llegó al Forest en 2016, y por último el veterano defensa Danny Fox era traspasado al Wigan por unas 300.000 libras.

Muchos cambios que veremos si mejoran las prestaciones del Forest en el tramo final de la temporada.

viernes, 18 de enero de 2019

Benalouane, primer fichaje de la era O’Neill


El defensa central Yohan Benolouane se ha convertido en el primer fichaje de la nueva etapa iniciada esta semana con Martin O’Neill como manager. El defensa internacional tunecino llega procedente del Leicester y ha firmado hasta junio de 2020. Se trata de un jugador veterano de 31 años y una dilatada trayectoria en equipos como Saint-Étienne (donde se formó), Cesena, Parma y Atalanta, hasta que en 2015 llegó al Leicester.

En los foxes ha jugado realmente poco desde su llegada, solo tuvo una participación algo destacada en la temporada 2016/17 donde disputó once encuentros en la Premier. En la última temporada y media ha sido más habitual en el equipo Sub’23 que en el primer equipo. El año pasado debutó con Túnez, fue convocado para el Mundial de Rusia y disputó un partido ante Bélgica.

Su llegada se debe sobre todo a la plaga de bajas que asola la defensa red. Están lesionados Byram, Hefele, Dawson y Figueiredo, además Fox y Darikwa arrastran sanciones tras sus expulsiones en Reading. Así que es casi seguro que debute mañana ante el Bristol City. El Forest intentó repescar a Joe Worrall de su cesión en el Rangers pero no ha sido posible.

Por ahora Benalouane es la única incorporación en el mercado de fichajes pero ha habido varias salidas y cambios de cesiones. El centrocampista griego Panagiotis Tachtsidis se ha ido cedido al Lecce hasta final de temporada, el equipo de Apulia es recién ascendido a la Serie B y ocupa la quinta plaza. El griego que no ha debutado en el Forest mantiene un buen cartel en Italia tras su paso anterior por el calcio. Otro que tampoco ha debutado desde que llegará en enero de 2017 es el extremo norteamericano Gboly Ariyibi, uno de los fichajes más raros del Forest. Tras varias cesiones las temporadas pasadas, se va cedido al equipo escocés del Motherwell, esta campaña estaba jugando con el Sub’23.

El portero Jordan Smith y el centrocampista Jorge Grant acompañarán a Tyler Walker en el Mansfield Town, que pelea por el ascenso a la League One. El Forest mantiene muy buenas relaciones con el Mansfield (ciudad próxima a Nottingham), y les cede jugadores que incluso podrían jugar en una categoría superior como es el caso de Grant que hasta ahora estaba cedido en el Luton Town, que se encuentra en la parte alta de la tabla de League One. Walker está viendo puerta con facilidad y lleva 13 goles en Liga.

Otro que ha cambiado de equipo en la cesión es el joven defensa Adam Crookes que ha abandonado el Lincoln City para ir al Port Vale buscando jugar más minutos, ambos clubes de League Two. La misma suerte podría suceder con Toby Edser que acaba su cesión en el Woking de la National League South, una categoría muy por debajo de la calidad de Edser pero que le ha servido para jugar con regularidad y hacer una bonita campaña en la FA Cup donde llegaron a la 3ª ronda y se enfrentaron al Watford. Su próximo destino podría ser el Macclesfield Town que es penúltimo en League Two.

martes, 15 de enero de 2019

Adiós a Karanka, Welcome O’Neill

El Nottingham Forest ha vivido una semana muy convulsa con la salida de mutuo acuerdo de Aitor Karanka el pasado viernes y que ha acabado hoy con la confirmación de la llegada de Martin O’Neill como su sustituto.

Aitor Karanka presentó su dimisión el viernes tras una semana llena de rumores sobre su marcha, al final el técnico vasco decidió dejar el Forest tras varios desencuentros importantes con la cúpula directiva del club. La etapa de Karanka en Nottingham ha sido de apenas un año, y dejó al equipo séptimo a cuatro puntos del play-off. Un año en el que ha habido una autentica revolución en la plantilla con muchos fichajes y salidas. En su haber hay que decir que recuperó la ilusión de la afición, el City Ground registró grandes entradas y siempre tuvo el cariño de la mayoría de aficionados.

En lo deportivo tras un irregular final de temporada pasada, esta campaña el equipo ha dado un paso adelante situándose en la zona medio-alta de la tabla casi desde el inicio. Demostrando ser un equipo que no es fácil de ganar, pero también al que le cuesta sumar de tres en tres, acumulando muchos empates, hasta doce. Una pena su marcha porque aunque con sus altibajos, creo que el proyecto estaba funcionando y merecía al menos terminar la temporada.

Solo un día después de la destitución y con las aguas muy revueltas, el Forest se presentaba en Reading donde perdió como era casi lógico por 2-0, en un pésimo partido y que terminó además con dos expulsados; Fox y Darikwa. De entrenador hizo Simon Ireland con el lesionado Michael Dawson como ayudante.

Tras saltar la noticia ayer, hoy se ha confirmado la llegada de Martin O’Neill como nuevo manager del Forest, toda una leyenda del club como futbolista donde militó entre 1971 y 1981, siendo parte clave en los mejores años de la historia del club, ganando 2 Copas de Europa, una Liga y dos Copas de Liga entre otros títulos. El menudo centrocampista norirlandés era indiscutible para Brian Clough en la medular.

O’Neill no necesita presentación, fue seleccionador irlandés hasta noviembre a la que clasificó para la Eurocopa 2016. Anteriormente entrenó con bastante éxito al Wycombe, Leicester, Celtic y Aston Villa. En el Sunderland que fue su último destino antes de la selección de Irlanda tuvo peores resultados. Su estilo de juego no es muy vistoso sobre todo en la última etapa en la selección irlandesa, pero sus equipos suelen ser aguerridos y difíciles de ganar. Si consigue armar un equipo solido, el Forest puede aspirar a cosas importantes. Con 66 años llega a un cargo al que se le había relacionado varias veces, ahora por fin el camino junta a O'Neill y el Forest. Habrá que ver que movimientos hay en la recta final del mercado de fichajes, tanto en llegadas como en salidas.

Al menos de inicio tendrá seguro el apoyo de la grada como símbolo del club, después los resultados dirán. También habrá que ver como es su relación con Marinakis y el resto de dirigentes. Por ahora sus ayudantes serán Ireland y Guppy, a expensas de la posible llegada de otro ex del Forest como Roy Keane que era su asistente en la selección irlandesa.

Su debut será este sábado en el City Ground ante el Bristol City, que está dos puntos por encima del Forest, así que partido clave para la pelea por los puestos de play-off.