jueves, 2 de septiembre de 2021

Termina el mercado de fichajes con el Forest como colista



Terminó el mes de agosto y con ello el mercado de fichajes de verano, un mes de agosto que para el Forest ha sido casi una pesadilla recordando al de la temporada pasada. Cuatro derrotas en los cuatro primeros partidos y un empate en Derby, dejan al Forest como colista en Championship en el primer parón de selecciones. Malas sensaciones y peores resultados los cosechados por la escuadra de Hughton que empieza a estar bastante cuestionado.

La temporada comenzó torcida cuando al Forest se le escapó la victoria en campo del Coventry tras ir ganando hasta el minuto 80 y encajar el gol del triunfo local en el 96’, algo habitual desgraciadamente estos años. Después llegaron dos derrotas como local por el mismo resultado de 1-2 ante Bournemouth que jugó con diez más de media hora y ante el Blackburn Rovers que hizo el gol de la victoria en el 86’. Y en Stoke derrota por 1-0 en el que el Forest fue una nulidad ofensiva no rematando a puerta en todo el partido.

El Forest llegaba con el agua al cuello al East Midlands derby y al menos pudo rescatar un punto gracias a un gol de Brennan Johnson ante un Derby que tampoco es nada del otro mundo. Con ese empate además de ser el primer punto de la temporada, le permite mantener en su poder una vez más el Trofeo Brian Clough que lleva en las vitrinas del City Ground desde noviembre de 2019.

La única victoria de la temporada llegó en la primera ronda de la Carabao Cup ante el Bradford de League Two al que el Forest derrotó por 2-1. En la segunda ronda el Wolverhampton lo eliminó sin problemas al vencer por 0-4 ante un Forest plagado de jugadores del Sub’23 pensando en el partido de Derby.

En cuanto al mercado de fichajes no ha sido tan activo como el del verano de 2020 pero también ha habido bastantes movimientos con hasta diez fichajes y muchas salidas. El primer refuerzo fue el portero internacional estadounidense Ethan Horvath que llegaba libre procedente del Brujas, en los 2 partidos que ha jugado en la Carabao Cup ha dejado muy buenas sensaciones y será una dura competencia para Samba. El arquero de 26 años ha firmado por tres temporadas.

Después llegaron cedidos el extremo danés Philip Zinckernagel del Watford y el joven lateral Jordi Osei-Tutu del Arsenal. Zinckernagel ha dejado muestras de su calidad con varias asistencias de gol y Osei-Tutu se lesionó en su segundo partido pero parece que pronto estará de vuelta.

Para solucionar los problemas de juego en el centro del campo ha llegado un viejo conocido como James Garner que llega otra vez como cedido del Manchester Utd. Tuvo un gran impacto cuando llegó en el pasado mercado invernal y debería ser un jugador clave en el Forest esta temporada. Y para paliar el déficit en el lateral izquierdo donde solo estaba un jugador tan irregular como Bong, el Forest ha traido como cedido a Max Lowe del Sheffield Utd y ex del Derby County donde se formó, en principio debería ser el titular indiscutible en ese puesto.

Y como los malos estudiantes el Forest se dejó muchos deberes para el último día donde debió ser un día de locos en las oficinas. Llegaron hasta cuatro jugadores para cerrar la plantilla, el lateral derecho Mohamed Drager del Olympiakos e internacional tunecino, el centrocampista paraguayo Braian Ojeda del Olimpia de Asunción del que hablan muy bien y que está convocado con su selección, y el atacante portugués Xande Silva del West Ham que la temporada anterior estuvo cedido en el Aris Salónica, los tres llegan como traspasados. Y el último fichaje que se confirmó en la tarde de ayer fue la cesión del lateral Djed Spence del Middlesbrough que fue inscrito muy a última hora, jugador polivalente que puede jugar tanto de lateral como de extremo.

Y hoy por sorpresa el club ha anunciado el fichaje hasta final de temporada del defensa central brasileño Rodrigo Ely que estaba libre tras acabar su contrato con el Alavés donde estuvo las últimas 4 temporadas dando un optimo nivel. En la última temporada jugó poco por culpa de una lesión de rodilla. Anteriormente había militado en el fútbol italiano, llegando a jugar algunos partidos en el Milan.

Por el contrario el fichaje quizás estrella del cierre del mercado que era el delantero Josh Maja del Girondins de Burdeos y por el que el Forest iba a pagar más de 4 millones de libas se cayó a última hora al no ser pasar satisfactoriamente el reconocimiento medico.

El último día también se cerraron el traspaso del lateral Jordan Gabriel al Blackpool por 750.000 libras donde estuvo cedido la temporada anterior, y las cesiones de dos jugadores que no contaban para Hughton y cuyos fichajes han sido un fracaso, Harry Arter se iba al Charlton y Nuno Da Costa al Caen de Ligue 2.

Durante el verano ya dejaron el Forest bastantes jugadores, muchos fichados recientemente como el chipriota Nicholas Ioannou que se ha ido cedido al Como. Y traspasados o con la carta de libertad abandonaron el Forest; Sammy Ameobi al Middlesbrough, Yuri Ribeiro al Legia Varsovia, Tyler Blackett al Cincinatti y Faoud Bachirou al Omonia Nicosia. Los veteranos Michael Dawson y Glenn Murray optaron por la retirada, y los africanos Diallo y Samba Sow están sin equipo.

Hay que ver el rendimiento de los últimos fichajes para valorar realmente el nivel de la plantilla, y el crecimiento que pueden tener esta temporada la grandes promesas como Mighten o Johnson pero todo apunta a otra campaña sufriendo en la parte medio-baja de la tabla. El juego del equipo no invita al optimismo, no se ha logrado la solidez defensiva que le gusta a Hughton y en ataque el equipo es muy plano, con poca fluidez con el balón y cuesta horrores generar ocasiones de gol. Además el puesto de delantero centro no se ha reforzado y la temporada pasada entre Taylor y Grabban solo hicieron 10 goles. El club desde marzo 2020 no levanta cabeza justo antes del parón por el covid. A la vuelta de la competición el Forest cayó en picado quedando fuera del play-off cuando lo tenia todo a favor y la campaña 2020/21 fue un calvario siempre en la parte baja de la tabla, y si no sufrió más fue por desmerito de sus rivales.

El siguiente partido del Forest es en el City Ground ante el Cardiff City con la imperiosa necesidad de sumar la primera victoria de la temporada e intentar abandonar el farolillo rojo lo antes posible.

jueves, 29 de abril de 2021

Salvación y gracias

 

Con el empate a uno ante el Stoke City con gol logrado por Grabban, el Nottingham Forest certificó la permanencia en Championship tras una temporada muy decepcionante donde se ha pasado de pelear por el play-off a sufrir para lograr la salvación.

La temporada comenzó de manera horrible con cuatro derrotas iniciales que mantenían la caída del equipo en el final de la campaña anterior, esas derrotas se llevaron por delante a Lamouchi que fue sustituido por Hughton. Con el cambio de manager se logro enderezar algo el rumbo con un juego poco vistoso pero tampoco los resultados fueron para tirar cohetes. Por ejemplo, en este final de Liga solo se han ganado dos partidos de los últimos doce, curiosamente los dos jugados en Semana Santa que han sido claves para lograr la salvación y no sufrir hasta la última jornada.

Los motivos para una temporada tan pobre pueden ser varios; para empezar la llegada en verano de hasta 14 nuevos jugadores entre cesiones y fichajes fueron una barbaridad además en una pretemporada mucho más corta de lo habitual. Y salvando alguna honrosa excepción, el rendimiento de las nuevas incorporaciones ha sido bastante decepcionante, algunos incluso con una participación casi residual como Diallo, Arter, Guerrero o Bachirou. Al menos en enero los refuerzos tuvieron un mayor impacto como los casos de Garner, Krovinovic o Murray.

Además tras el terrible y dramático final de campaña, quizás la continuidad de Lamouchi como manager no fue la mejor decisión porque ya comenzaba la temporada con el crédito casi agotado y un mal arranque como sucedió le iba a condenar a la destitución. Otro problema ha sido la falta de gol durante toda la temporada, los máximos goleadores del Forest son Grabban con 6 goles y Taylor con 5, unas cifras ridículas comparadas con las de otros equipos, y muy lejos de los 20 goles por ejemplo que marcó Grabban la pasada campaña.

Ahora quedan dos partidos intrascendentes para el Forest ante el Sheffield Wednesday y el Preston North End, aunque los Owls se van a jugar sus últimas opciones de permanencia en una lucha donde también están metidos el Rotherham y nuestros vecinos del Derby County.

De cara a la próxima temporada parece que la continuidad de Chris Hughton está garantizada, aunque eso en el Forest nunca se sabe, y seguro hay bastantes cambios en la plantilla.

La cantera sigue siendo de los grandes patrimonios del club, con Worrall y Yates asentados como jugadores importantes en el primer equipo, esta temporada ha significado la aparición del jovencísimo extremo Alex Mighten de apenas 19 años, que ha llamado la atención por sus buenas actuaciones y sus tres goles. Habrá que ver que papel desempeñan varios de los jóvenes jugadores que han estado cedidos esta temporada en equipos de League One y Two, donde ha destacado sobre manera el centrocampista ofensivo Brennan Johnson en el Lincoln City que está peleando por ascender a Championship y que ha sido uno de los mejores jugadores de League One. Otro cedidos que han destacado han sido los laterales Jordan Gabriel en el Blackpool y Jayden Richarson en el Forest Green Rovers o el mediocentro Tyrese Fornah en el Plymouth.